Az életem tanulságai a rozsdás öv rasszizmusban

17 éves voltam és ifjú a West Scranton High School-ban, amikor a barátom, Chris elvitt egy nyári zenei fesztiválra a Nay Aug Parkba.

Nagy ír-katolikus családom Scrantonban, Pennsylvania régi ipari városában élt, amely hajdan szénbányászatról, vasútról és elektromos villamosról ismert. A Nay Aug Park az 1900-as évek közepén nyüzsgő szórakoztató komplexum volt, körhintával és egy kis fa hullámvasúttal. De 1997-es dátumunk során a park nagyon más volt. A tulajdonosok addigra bezárták a legtöbbet, és a város inkább rendezvényekre használta.

r emlékszem, hogy Chris mellett sétálgassak a fesztiválon, sült ételeket, például pizza fritta t rendeljek a helyi olasz árusoktól, vagy haluski vajjal átitatva azoktól a lengyel családoktól, akik csupán néhány mérföldnyire éttermet üzemeltettek. Chris és én a piknikpadon ültünk, és az élő zene hangjaira tapogattuk a lábainkat, amelyeket ritkán láthattunk, és nem voltunk elég idősek ahhoz, hogy bármelyik bárba belépjünk.

Két évig firkálnám a nevét az iskolai füzeteimbe – ez jóhiszemű kiskutya-szerelem volt. Aznap este még kezet is fogtunk. Varázslatos dátum és boldog serdülés volt a tizenéves hormonok között, amíg le nem engedett otthonról a 11 órai kijárási tilalom miatt.

Volt olyan szerencsém, hogy volt egy csodálatos anyám, aki megvárta tinédzsere hazajutását. A szeme lehunyta, a tévé harsogása mellett szundikált a kanapén, hogy aztán felriadjon egy becsapódott kocsi ajtajára, vagy hogy én a ház kulcsaival viaskodtam.

De az esti hazatérés más volt.

Anyám ébren volt, és megdöbbent egy névtelen késő esti telefonhívástól, amelyet közösségünk egyik tagjától kapott, aki részt vett ugyanazon a fesztiválon a parkban.

Ez a személy riadtan felhívta anyámat, hogy jelentse a biracial kapcsolatot. Az ismeretlen hívó elmondta, hogy a parkban felismertek, hogy „kézen fogok egy fekete sráccal”, és meg akartak bizonyosodni róla, hogy tudatában van-e.

1997-ben (és természetesen nagyon régen előtte) ez a faji rasszista viselkedés meglehetősen gyakori volt Amerika városaiban. Sajnos húsz évvel később még mindig az.

Egy olyan városban született és nőtt fel, amely az NBC „The Office” című vígjátékának otthona, egy ócska város, ahol Joe Biden volt alelnök megkapja BFD-jét, vagy az elnöki jelöltek népszerű végállomása Pa swing államában. ., Scranton városa Amerika-szerte népszerű és politikai kultúrába került.

Aki ismer, azt mondaná, hogy a kékgalléros gyökereimet megtisztelő jelvényként viselem. Ez a nagyon fehér, munkásosztályú város és a nagy ír családom nagyon sokat tanított nekem. A most 90 éves, második világháborús veterán nagyapám egyszerre három munkahelyet dolgozott, reggelre középiskolai gondnokot, éjjel vasúti munkást és napi 24 órában kilenc gyermek apját.

Bárki, aki ennek a családfának egy ágán ül, megtanulta a család, a hit és a barátság fontosságát, mit jelent hűségesnek lenni, mit jelent a munkamorál és hogyan kell harcolni a kisfiúért.

De ebben a városban is van, mint sok fehér munkásváros az Egyesült Államokban, ahol rasszisták születnek. Amint Barack Obama volt elnök a történelem legkedveltebb tweetjében emlékeztetett minket, Nelson Mandelának igaza volt, amikor megállapította, hogy valójában egyetlen gyermek sem születik gyűlölve egy másik embert, de ezekben a városokban nem sok idő pazarolódik el, mielőtt sok fiatalt megtanítanának gyűlöletre. / p>

A testvéreimmel és én a szerencsések között vagyunk, mindegyikünk nyitott szívvel és elmével, kíváncsisággal és megbecsüléssel töltötte el mindazt a sokszínű világot, amelyet életünk során rengeteg rasszistával találkoztunk, .

Ezek a rasszisták iskolai oktatók, mint például az a srác, aki 2016-ban a bár mellett állt, és azt kiabálta, hogy “ne vigyünk négereket!” fekete barátomnál, aki Washingtonból érkezett hozzám Scrantonba.

Ezek a rasszisták helyi vállalkozások tulajdonosai, például azok, akik nem akartak fajok közti házaspárt szolgálni a város egyik helyi intézményében, vagy az a srác, aki a háborús veteránok helyi bárjának vezetője volt, akik 2017-ben még mindig nyertek ” Ne engedjen senkinek taggá válni, hacsak nem fehér, ragaszkodva ahhoz, hogy a jelentkezők személyesen jelentkezzenek, és azt mondják a megjelent kisebbségeknek, hogy „a tagság teljes”.

Ezek a rasszisták a Facebook „barátaink”, mint például a népszerű középiskolás osztálytársam, akivel 7. osztály óta nem beszéltem, de ő és barátai egy nemrégiben megjelent közösségi média szálon vettek részt, miszerint a biracial randevúk „undorítóak”, Szégyellnem kellene, hogy „a versenyünk elcseszett”, és fegyvereik készen állnak arra, hogy „piszkára verjék őket [fekete embereket]”. Baráttalan.

És sajnos, egyes esetekben ezek a rasszisták osztják a DNS-ét, mint a többnyire nyitott és elfogadó családom maroknyi tagja, akik vicceket mondanak az N-szóval, és azt mondják lányaiknak, hogy soha ne hozzanak haza fekete férfit.

Még soha nem írtam és nem beszéltem ezekről a tapasztalatokról nyilvános módon, tekintettel arra, hogy mekkora fájdalmat és zavart okoznak, de az elmúlt hétvégi események Washingtonban, Charlottesville-ben arra kényszerítenek, hogy másképp gondolkodjak a szerepem szerepéről. fehér nő faji szempontból megosztott országunkban.

A tudatlan fehér felsőbbrendűek, a neonáci menetelők a hétvégétől ismerősök. Naponta vannak körülöttünk, kapcsolatban állnak velünk, és több módon beágyazódnak ennek az országnak a kulturális, intézményi és politikai infrastruktúrájába, mint amennyit mi be akarunk ismerni. De nem beszélünk róla. Néhányan reméljük, hogy csak varázsütésre elmúlik. Néhányan nem gondolják, hogy a problémánk megoldása. Néhányan közülünk teljesen jól vannak, ha folytatódik.

A hétvégi események után a Washington Post volt kollégája és a Define American alapítója, Jose Antonio Vargas tweetelt:

„Kedves jó szándékú fehér emberek, akik semmit sem akarnak az Alt-Right-val: Mi, színes emberek, nem tudjuk ezt a terhet cipelni. El kell foglalnia. ”

Teljesen igaza van.

Mint a legtöbb fehér ember, akiknek szíve és elméje a történelem jobb oldalán van, engem is rosszul okoznak a Charlottesville-ben történtek. Ugyanaz az érzésem, mint amikor kilenc fekete templomlátogatót agyonlőtt egy fehér felsőbbrendűség képviselője Dél-Karolinában, és ugyanaz volt az érzésem, mint amikor Trayvon Martin, Philando Castile és Freddie Gray halála után megszületett a nem bűnös ítélet.

Az eseményeket követő órákat „magával ragadóan” töltöttem. Olyan leghíresebb polgárjogi aktivisták idézeteit tweeteltem, mint Martin Luther King Jr., James Baldwin vagy kedvenc költőnk, Maya Angelou. A testem annyi dühvel telt meg, hogy úgy éreztem, hogy a hasonló gondolkodású követők közösségi média platformján végzett retweetjeim változást hoznak. De a megfelelő emberek nem hallgattak. A megfelelő emberek nem olvasták a Twitter hírcsatornámat. Remélem, hogy most megtehetjük, hogy eltávolodunk a kényelmes buborékoktól és kényelmetlenné válunk.

Vegyünk részt igazán.

Beszéljünk. Forduljunk zárt gondolkodású családtagjainkhoz, akik feldühítenek bennünket, és kérdezzék meg tőlük, miért. Forduljunk nyitott gondolkodású barátainkhoz és családtagjainkhoz, akik privát üzenetet küldenek Önnek, hogy “el tudom-e küldeni?” és kérdezd meg tőlük, miért ne.

Beszéljünk a versenyről az ebédlőasztalnál, az irodában, a közösségi média hírcsatornáin, a barátainkkal töltött estéken vagy bárhol, ahol általában elhallgathatjuk ezt a kemény témát. Úgy érezhetjük, hogy rossz szavakat mondunk, nincs szavunk, vagy úgy gondoljuk, hogy végül több kárt okozunk, mint hasznot. Próbáljuk meg.

Hagyjuk abba a vállalkozások pártfogását, amelyekről tudjuk, hogy rasszista meggyőződésű emberek vezetik őket. Ez biztosan a küszöbük elé állítja a kérdést.

Ne csak ne nevessünk rasszista vicceken, hanem kérdezzük meg az embert, miért is mondták el először.

Nézzünk körül, tanulmányozzuk munkahelyeink sokszínűségét és ismerjük el a jobbá tételünkben betöltött szerepünket. A maroknyi kisebbségi alkalmazottnak nem a sokszínűségi terv elkészítése és végrehajtása a feladata. A vállalaton belül minden szinten a fehér emberek feladata, hogy felelősséget vállaljanak a különböző emberekből és nézetekből álló munkahely létrehozásáért és annak felismeréséért, hogy minél jobb társaság leszek érte.

Legyen közel. Ezt a hetet azzal töltöttem, hogy számos családtagot megkérdeztem, megkérdeztem néhányat, hogyan kerültek ilyen nyitott gondolkodásúvá a környezetünkben, és megkérdeztem másokat, hogy szerintük lehetséges-e megváltozni. Ezek a cserék több reményt adtak az elmúlt héten, mint bármi, amit online olvastam.

Egyesek a sokszínűség iránti elismerésüket a család nem fehér tagjainak vagy barátainak való közelségüknek tulajdonították, mások az „őszinte” történelemkönyvekre, az egyházi tanításokra, a más városokba való utazásokra, a különböző atlétikai csapatokhoz és iskolai klubokhoz való csatlakozásra, valamint az egyikre hivatkoztak. sőt azt mondták, hogy a család női voltak azok, akik valóban jobban segítettek átformálni nézeteiket, mint mások.

És amikor feltettem a kérdést a család többi tagjának, akikről azt gyanítottam, hogy nem követik az e heti eseményeket, és talán nem is érdekelnek, bebizonyították, hogy tévedtem. Az egyik megkérdőjelezte feltételezésemet, sőt rámutatott arra, hogy mennyire különbözőek a dolgok, mióta húsz évvel ezelőtt elhagytam Scrantont. Azt mondta, bár felnövekedhetünk sok faji rasszizmusnak, generációnk érik és új saját véleményeket és meggyőződéseket alkot. Ügyesen megjegyezte azt is, hogy minden családnak és egyénnek másként kell kezelnie a rasszizmust. Csak azzal kezdődik, hogy felismeri, hogy ott van, és hangosan mond el valamit.

Kezdjük el lapozgatni hazánk rasszizmus és elnyomás történelmét, tudván, hogy ez az oldal csak akkor fog megfordulni, ha mi, fehér emberek, elismerjük szerepünket a megfordításban.

“Végül nem ellenségünk szavaira, hanem barátaink csendjére emlékezünk.” – Martin Luther King, ifj.