AZ ÉG SÁRGA FARKA

Bob a pultnál állt, és egy kissé hajótörést szenvedett, elhagyott szakállával és mérhetetlen szemével. Sh o ulderei kitöltötték a megtépázott vászondzsekit, amelyet ő maga ónozott. Halvány méhviasz és terpentin illata volt, ami tetszett neki. Egy kis, ezüst kupolacsengő mellett a pulton, egy maszkolószalag alatt lévő papíron ez állt: Kérjük, csengessen a szervizért. Egy pillanatig két ujját tartotta rajta, és nem akarta megcsörgetni. Két dolgot gyűlölt Bob: figyelték és behívták. Akut empátiája egyre inkább akadályozta az embertársak közötti működést. Inkább átok, gondolta, bár a VA orvosai a rendellenességként emlegették. Kezét a kabátja zsebébe tette, és várt. Végül előbukkant egy hivatalnok. Bob elképzelte, hogy mosolyog, amikor átadta neki a postaköltséghez tartozó cédulát: „Reggel, asszonyom”.

Szemüvegén át ártalmatlan kételkedéssel pillantott rá, majd lenézett, és a pult alatt lévő dobozon átcsoszogva végül borítékot készített. A szemüvege mögött egy jóindulatú Bob jóindulat volt. A lány azonban megvizsgálta a borítékot, és az ujjaival tapogatta, mintha egy születésnapi ajándékra tippelt volna. Felolvasta magának a feladó nevét. „ J. Prérifarkas …. ” Finoman megrázta. “Mi az? Magok? ”

Bob arca kipirult, tudta, mit érez hat meggyógyított peyote gomb. Azt mondta neki, hogy fogalma sincs róla. – Ki tudja azzal a sráccal – viccelődött kínosan, remélve, hogy a nő feladja, és csak átadja. Bob ott állt és átkozta Coyotét, aki borítékban küldte, nem kevesebb postaköltséggel. Szinte látta, hogy Coyote vigyorog, amikor a postaládába dobta, és azt ábrázolta, hogy Bobnak el kell zárkóznia és be kell lépnie egy szövetségi épületbe, hogy összegyűjtse, és megmutassa magát a világnak. légy szabad , a Coyote azt mondaná, hogy Babylon legyen átkozott . Bob elképzelte, hogy az ügyintéző felveszi a telefont, és felhívja a seriff irodáját. Elképzelte, hogy kikapja a kezéből a borítékot, és megfutamodik érte. Köszönetet mondott a Kék Szarvasnak, akinek nem kellett. A hivatalnok vállat vont és kinyújtotta a borítékot. Bob becsúsztatta farmerje hátsó zsebébe, és kifizette neki a tartozással járó 2,42 dollárt, majd a lehető legkevésbé hagyták, pulzusa pedig folyamatosan csökkent a parkoló minden egyes lépésénél.

Amikor a borítékot a kesztyűtartóba tette, vigyorognia kellett George W. Bush két bélyegén. Korábbi főparancsnokának iróniája, amely az 1-es menetrend szerinti hallucinogén szállítását felügyeli, Bobot egyetlen Ha. nevetségessé nevette, gondolta Bob. Karcolást nyújtott Zulunak a szemek közé, és az ujja köré csavarta a farkaskutya magas, nyuszi puha fülét, majd letelepedett rozsdás, öreg Land Cruiser kopott vödörülésébe. Éles leheletet lehelt, lenyomta a tengelykapcsolót, megfordította a kulcsot, és kihúzta az autópályára, hogy visszafelé induljon a hegyre.

A tizenhárom mérföldes, masszív, kimosott Erdészeti Szolgálat útja a napsütéses verseny a csúcsra, valami Bob élvezettel érkezett, amikor megérkezett, amikor a láthatár felmelegedett vörösektől, narancsoktól, rózsaszínűektől és a halvány türkiztől. átmenet a szürkület kékjére. Zulu szőrös arcát kinyújtotta a vezetőoldali hátsó ablakon, borostyánsárga szeme, mint a boldog ködök hunyorognak a szélben. Bob mindig jobban érezte magát, ahogyan Zulu élvezi valami olyan egyszerű dolgot, mint a szél az arcában -, vagy a mókusokat kergeti a sós kefén, vagy az árnyékban szundikál -, tudva, hogy ugyanolyan jól letették, ha Bob három évvel ezelőtt nem impulzívan húzta be a menedékházba . De soha nem használta a mentés szót, valójában ettől görcsölt meg . A szó pompasága. Gúnyosan mondta magában, mintha valami béna tömeggel beszélgetett volna: „Miért, igen, megmentettem őt a halál karmai elől … Még a Nobel-bizottság is kinevezett. Természetesen visszautasítottam. A jutalmam az, hogy a partikon kimondom a szót, és nézem, ahogy az összes hamis arcod kigyullad. ” Drones gondolta. Valószínűleg nem vallja be, de Bob nem volt biztos abban, hogy ő életben lenne-e, ha nem Zulu. Egyrészt Bob indulata mindig önmagára irányult – a rendellenesség része. De hiába esett szét vagy csúszott el, amikor Bob úgy érezte, hogy elveszíti a szorítását, Zulu ott volt, hogy emlékeztessen valami állandóra, valami tisztára, egy szinte misztikus áramlatra, ami folyt mindenben, amit az emberek olyan kétségbeesettnek látszottak tartani, kétségbeesetten hisznek magukban és a világban betöltött céljukban. Bob megerősítést keres Zulu felé. – Drónok. Huh, pajtás? Így rutinszerűen elítélte azokat a < emberek lusta, feltételekhez kötött, egoista elképzeléseit a sikerről, az észről, az időről és a térről, a kommunikációról. Nem számít, ábécé játékaik és az úgynevezett civilizáció összes találmánya végén mindig Zulu ideje lenne. Egy farkas, amely egy mókust űz a dögkefén keresztül.

Zulu leesett, és kidugta a fejét a hátsó utas oldali ablakon, miközben hideg, nedves orrát végighúzta Bob tarkóján. Mintha egy kapcsolót dobtak volna, egy statikus düh sipolygott Bob koponyájának tetejére, ami annyira zsigeri módon zavarta, hogy a fogát össze kellett csikorgatnia és erőteljes impulzussal kellett küzdenie a műszerfal ütéséért. De sok véres csülök, két törött rózsaszínű ujj és egy törött rádió után megtanulta végre, hogy visszafogja a késztetést. Ezt egy vers egy részének szavalása közben tette.

Nem tudva, ki volt akkor Jim Harrison, Bob véletlenül látta, hogy egyszer elolvasta a verset – vagy elkezdte olvasni – a montanai Livingston egyik kis könyvesboltjában. Ez csak néhány évvel volt az író halála előtt. Kicsit őrültnek, bölcsnek, sámánnak nézett ki, aki a halál által nehezen megszerzett bensőségességben virágzott, amire Bob önmagára vágyott. Bob nem volt túl a hadsereg gyalogságán, és megjelent a rácsok között, és félig a zsákban. Mire Harrison eljutott a vershez, Bobnak olyan rosszul kellett pisszennie, hogy kisétált a közepén. Tehát egyfajta erkölcsi átutalásként annak a költőnek, akinek szavait azóta kincsbe hozta, mint egy sebzett madár a mellzsebében, Bob elmondta a verset. Mindkét kezével lazán megfogta a kereket, és mélyet lélegzett. Mint egy ima mondta a szavakat, onnan a helyről, ahová aznap este abbahagyta a hallgatást:

…. A villám könyörtelen volt

és megvilágította a völgyet, hogy láthassam

azok a szellemek, akiket megbetegedtem az elmúlt évben.

Akkor kettesben vívott csata részese voltam

száz évvel ezelőtt, amikor a Seyen

keletről megtámadta az Absarokát,

Varjú ebben a völgyben. A Seyenek csoportja

massaum, az ég farkasai voltak,

harcosok, akik sárga színnel festették magukat.

Egy fekete lovon álló megállt a kapunknál

de úgy döntött, hogy nem öl meg.

A menny sárga farkasa szeretnék lenni.

Eltűntek a villámlásból.

Homályosan a saját hangjának eszméletlenségére törekszik, és újra, ritmikusan, majdnem harmadszorra kántálva mondta őket. Üdvözlégy Mária, tele kegyelemmel lett a varázslat, hogy átdöntse démonjait, száműzze őket, a testéből való elhúzódó sajnálattal együtt. És általában bevált. Zulu természetesen hibátlan volt. Tiszta természeténél fogva egészen az orr hideg takonyáig. DNS-ét nem választotta farkastartalmának jobban, mint Bob övé farkastartalmát. Az átvitel fokozataival ravaszul alkalmazta ezt a hibátlan, tiszta természetet a megbocsátás egyik formájaként. Megbocsátás az ég sárga farkasától. Ez nagy mosolyt csalt Bob hasára és az arcára.

Szentségként kibontotta a 11 dolláros üveg vörösbort, amelyet úgy tervezett meginni, hogy a ribeye megolvadt az utasülésen. Nem ez volt az egyetlen üveg, de a legjobb. Szemmel tartva az utat, ivott egy hosszú italt, majd még egyet. A visszapillantó tükörbe nézve Zulu felé tartotta az üveget: – Lobo del cielo, salud! Vett még egy italt, és visszanyomta a parafát. Kellemes könnyedség hatalmába kerítette, és megelégelte a dolgok múlandóságát. A vihar hangja és hulláma mindig benne van. Az állandó mozgás és változás. Ő boldog volt. Vagy amúgy valami nagyon közeli. Az igazi trükk az volt, hogy nem vettem észre túl sokat. A boldogság olyan, mint a nap, gondolta. A meleget értékelhetjük, de a forrása nem tekinthető szögletesnek.

A füstös augusztusi nap hosszú, telített sugarakat vetett át a magas ponderosa fenyőkön, és Bob érezte, hogy a kesztyűtartóból varázslat suttog. Végiggördítette a zenéjét, és kiválasztott egy dallamot fuvolákról, nylon húrú gitárokról és szarvasbőr dobokról. A rezonáns harmóniák mindent hűen festettek a Sierra Madre-on, Durangón és Zacatecason át tett utazásainak gazdag, kiterjedt érzéseivel. Elképzelte az ott megismert Huichol-embereket, és érezte a szívük dobbanását a zenében, a fáradságot az esti napsütésben, a tűz körüli peyote-szertartásaikat, látomásuk, ruházatuk és kidolgozott műveik élénk színeit. , fényesen gyöngyös állatkoponyájuk, Kék Szarvas istenük. Elképzelte a rózsaszín kaktusz virágát, és elméje ismét a borítékhoz húzódott. A bűntudat árnyéka terült el rajta. Tudta, hogy előbb meg kell száradnia, legalább egy-két hétig, mielőtt jó lelkiismerettel élhetne.

Az a valóság, hogy ilyen közel van, mind izgalomba hozta, mind nyugtalanná tette. Bob számára ez egy lélegző életerő volt, egy nagyon is valóságos portál, amely folyamatosan lüktet minden emlékezetében. Most arra várt, hogy emlékezzen rá is. Először Montana nyugati részén, a Bitterroot-hegységben volt, nem messze a szülőhelyétől. Szilveszteri szertartás az amerikai bennszülött egyházzal, a Lakota-út, napnyugta a tipiben, szarvasbőr-vízdob, imák imádkoztak a szárított cédrus recsegő adagjaival a Thunderbird tűz fölötti félhold parázsán, égő zsálya illatán és édesfű, kiáll a rideg éjszakában, tönkreteszi a hóban, minden utolsó égitest énekel fent. Jól ment, legalábbis Bob számára. Nagyon jó, sőt, megígérte magának, hogy soha nem fog visszaélni a gyógyszerrel, ahogy a gyógyszeres ember, a wichasa wakhan nevezte. Ez most igazán szent dolog volt számára. Nem úgy, ahogy az egyház szent volt, amikor fiú volt, rájött. Most már tudta, hogy ezek a vasárnap reggeli csupán elvont törekvés a szentségre. Túl sok bizonyosság, túl sok pompa és teljesítmény, túl sok keményítő, hajlakk és smink. Úgy tűnt, mindenkinek van egy botja a fenekén, és ott állva hazudik magában, hogy mit érez. A peyote út fizikai közösség volt a szent, meztelen univerzummal. Hogy szó szerint megegyem a földet, és látom, ahogy csillog, gondolta Bob. Lehet valami természetesebb, őszintébb és tisztább?

Eszébe jutott az a nap Montanában. Ropogós és napos szilveszter volt. Ő és Coyote egy hónapot tartózkodtak az alkoholtól és a lehető legjobban rágalmazó gondolkodástól, és komolyan próbálták ápolni a hálát az ünnepségre való felkészülés során. Tűzifát vágtak és vontak a barátok számára, és jávorszarvas húsokat ettek, amelyeket maguk csomagoltak ki a havas hegyekből. Vizet ittak és forró forrásokban áztak. Bob hallotta, ahogy előtte Coyote lába alatt ropog a hó, miközben az udvaron át a gyógyszeres ember kis kabinjába tartanak. A fatüzelésű kéményből vékony füst áradt. Lerúgták a havat a csizmájukról és levették a lábukról. Az ajtó kinyílt, és egy kis ember jelent meg a tornácon. Mosolygott, és megkérdezte, kérnek-e egy kis kávét.

Bob nem tapogatózott a memória minden egyes részlete után, de hagyta, hogy felszabaduljon, amikor a kormányt balra, majd jobbra fordította, majd felfelé fordult a kanyargós földúton, kibontakozott és kortyolt a palackból, érezte a mosódeszkát az elhasználódott rugó alatt karjain keresztül a mellkasába rezeg. Érezte a kis kabin ablakain át sugárzó napfény melegét, a fatüzelésű kályhát, a mexikói vibráló gyöngyös állatkoponyákat, a három macskát, az egyik zárkózott, és hiányzott a füle. Kojótért imádkoztak először, tenyérrel felfelé és felfelé állt a konyhában, hogy megkapja az áldást, ami egyszerű, de őszinte szavak voltak a gyógyszerésztől. Egy csipet csipet egy forró serpenyőbe dobva megköszönte a Creator nak a Coyote szívét, és azért imádkozott, hogy megnyíljon a jó látomások előtt. Szavakat mondott, miközben a Coyote testén sas tollal gáztatta a cédrusfüstöt , a Coyote-t jól megtisztítva, így az Alkotó t, utasítva, hogy igyon egy kortyot vizet köpjön a kezébe, és mossa meg a feje tetejét. Miután befejezte Coyote-ot, intett, hogy Bob álljon a helyére a konyhában. A gyógyszeres ember cédrusfüsttel és sas tollal megismételte a rituálét, megköszönve Teremtőnek ennek a harcosnak, Bobnak a szívét , és letisztította róla az utat és a rossz szellemet, megjavítva Bobot, így, Alkotó. Bob nagy vigyorral nézett Coyote-ra, eleinte mulattatva, hogy az orvos azt gondolta, hogy a neve Bob annak ellenére, hogy éppen bemutatták őket. De aztán valami mást érzett, mintha talán új identitással keresztelték volna meg. Hirtelen öröme nedves lett a szemében. A prérifarkas mintha megértette volna, mi történik. A gyógyszeres férfi fehér hajú, szétszórt emlékű öregember volt. Ennek ellenére egyfajta dúdoló energia hangolt Bob mellkasába, és csatornaként nyitotta meg, mintha az idő áramkör lenne, és a múlt és a jövő éppen összekapcsolódna benne. Egészen addig a pillanatig nem jött rá, hogy a szívét halálra készíti.

A tűzoltótorony utolsó néhány fordulata meredek hajtű volt. Zulu néhány másodpercenként változott az ablakok között, ami megbolondította Bobot, és nem tudta elkerülni a nyugtalan farkasenergiát. Izgalom volt, és valószínűleg ideges hólyag. A végső emelkedést megkoronázva a föld leereszkedett, mint az esti színeket leplező függöny, amely vékony cirrusszálakban oszlott el. Szinte túl jó volt, gondolta Bob, az a kis bűntudat kúszott fel a torkán, amíg egy hosszú bor mellé nem nyelte le. Ezt a munkát, gondolta, fizetést kaptak a hegy tetején való élésért, ébredést és lefekvést az érintetlen vadon, a lassú napsütéses napok, a szennyezetlen éjszakai égbolt, a zivatarok, a villámlás és az eső, a szag vesz körül. a zsálya és a fenyőtű, a jávorszarvas pézsmaszaga, a hajnal előtt üvöltő farkasok és a szélen lógó vörösfarkú sólymok, a végtelen vörösbor és a dohány, a heti utánpótlás fut a városba friss húsért és termékért, a kellemes pia cirkál visszafelé a hegyre, az istenverte dicső naplementék … túl jó volt. Bob érezte, hogy valami közeledik a fáradtságtól. Falánknak érezte magát, mintha maximalizálná a karmáját, valószínűleg csavarja magának a következő inkarnációt. Ha nem az ő írása volt, eléggé meg volt győződve arról, hogy mára meghalt. Ha nem fizikailag halott, akkor legalább lelkileg csődbe ment. Az írás és a Zulu volt a két megmentő kegyelme. Voltak olyan esetek, józan éjszakák, amelyek tele voltak magányos magánygal, hogy halott apja régi, 30–30-as nyeregpuskájára pillantott, és kiszámolta ennek a lehetőségnek a mechanikáját, ha a kaliber még elég lényeges is volt. Az a gondolat, hogy Zulu egy elhagyott gyermekként siránkozik rajta, elég volt ahhoz, hogy lebuktassa az érintőtől. Biztos módja volt néhány igazi könny dobolásának is, amire pár naponta szüksége volt.

Bob egy alternatív jövőt pillantott meg egy kora reggel egy sétán, amikor figyelte, ahogy Zulu farkast kerget a kilátó alatt lévő faanyagba. Extrapolálva a távollét érzését az örökkévalóságba, Bob gyakorolta bánatát. Még a nyárfa ligetet is ismerte, ahová Zulut temetik. A fa alatt volt, amelybe Bob megírta az általa írt könyv címét és annak a három nyárnak az időpontját, amelyet a rajta dolgozó kilátón töltött. Ez volt a legfontosabb dolog, ami lekötötte. Az írás aktusa. Új fejtér építése és a napi kinyilatkoztatások. Bob meglepődött, amikor megtudta, hogy egy franciaországi kiadó érdeklődést mutatott írása iránt. Felizgatta, de dezorientálónak is bizonyult. A következő hónapot a komor tekintetű párizsi nők fantáziája és a világos, bár nagyon rövid, a tényleges írás virágzása között töltötte. A könyv küszöbön álló befejezése úgy lebegett Bob felett, mint a saját vége, a létezés új dimenziója vár rá, különösen most, amikor a peyote megérkezett a ceremónia befejezésének tiszteletére. Addig a pontig maga az írás volt az a szertartás, amely a teremtés gyökeréhez tartotta. Amint azt a gyógyszeres ember elmondta neki, azok, akik valóban a tűzbe néznek, és akik megnyitják szívüket a Nagy Rejtély előtt, az univerzum társ-alkotóivá válhatnak. Végül ebben bízott, az írás volt a célja most. De időnként elgondolkodott azon, vajon csak valami elhomályosult evolúciós fogás volt-e egy olyan nő vonzására, aki megbocsátani tudta traumájának fizikai és érzelmi megnyilvánulásait.

A Coyote kora délután megette az első szemcsés kanál peyotét, majd átadta Bobnak. Uumber, földes paszta volt. Egy enyhe öklend reflexet kellett legyőzni, és a torkukban maradt, mint a szorongás kezdete, de jó értelemben végül ilyen . A gyógyszeres ember lassan akarta bemutatni Bobnak a gyógyszert, ez volt az első alkalma. Coyote tudta, mi következik, és a szeme nagyon halkan tartotta ezt a tudást. Mert ami jött, az ismeretlen, a Nagy Rejtély volt. A gyógyszeres ember azt hinné tőlük, hogy a szeszes italok lejönnek a hegyről, le a magas sziklákról, ahol csontjaik és dohánykészleteik zavartalanul feküdtek a sötét barlangokban. A gyógyszer felébresztené emlékeiket, és vágyakoznának a szertartásra, egy erős lóra, alattuk, szeretteikre, a tipi tűzre.Bobot meglepte, hogy a peyote milyen finoman, szinte titokban szőtt át rajta, és játszani kezdett a felfogásával. Nyitottnak érezte magát a mellkasából. Érezte a körülötte mozgó szellemek jelenlétét. Egyszerre, amikor a nap alacsonyan volt, a kabin fapadlóján ülve találta magát elveszve a csillogó porfolyosón. Úgy nézett ki, mintha víz alatt lenne. Mint teste érezte, Bob rájött. Úgy tűnt, amit látott, az lett, amit érzett, és fordítva. Amit a szellemeként érzékelt, az teljesen integrálódott azzal, amit csak néhány órával korábban a külső világként érzékelt. Látta magát képviselni, bárhová irányította a figyelmét. Látta, hogy látta őt. Ez olyan kinyilatkoztatás volt, mint egy csapdaajtó, amely egy másodpercet későn ismer fel.

Bob a hátára fektetett, és a padlón, a hűvös szennyeződéseken és köveken át, a farkasok és hegyi oroszlánok sűrűjében, alvó kölykeikkel meleg, a föld alatti folyókon és üregekben, az ionizált levegő ködén keresztül, mélyen a bolygó megolvadt magja. Ott száz évig álmodozott. Eszébe jutott, hogy kinyitotta a szemét, és látta, hogy az egyfülű macska a mellén áll, mint a gízai szfinx. A szeme csukva volt. Karmával gyúrta a pólóját és erősen dorombolt. Ez volt az érzése a szegycsontjában, az állati elégedettség lüktető rezgése, annak ajándéka, tiszta és teljesen nem törődött azzal, ami volt vagy mi lehet. Harminchat év után ez volt az érzés, amelyet Bob végül egésznek vélt.

És ez az érzés azt súgta, mint egy ígéret a kesztyűtartóból. Egy hétig ott hagyta a borítékot, mielőtt áthelyezte volna az asztal egyik fiókjába. Végül a szavak csúcspontjába ágyazta a mi volt lelkét. Elfogadható súly volt a kezében lévő oldalakon. És hasonlóan elkészült a könyv – legalábbis addig, amíg egy szerkesztő bele nem szólt. Alkotásként egykori énjének urna volt. Annak a szilveszternek a teljessége ismét lehetségesnek tűnt.

Azonban amit Bob hosszú munkájának gyümölcsének képzelte el – életének talán addig legnagyobb eredménye -, csak egy még mindig hiányos rítus igénye volt. Az érzés valahogy ismerős volt, mintha az éjszaka közepén keresnék a hűvös lepedőket, hogy felfedezzék már régóta szerelmét. Még amikor ott volt, nem tudta annyira megfogni, hogy a nő azt hitte, hogy ő ott van – bár ostobán azt hitte, hogy az övé. Mindenesetre az írás vagy a valóban élet misztériumához hasonlította. A bizonytalanság, a keresés, a vágy, a válásba vetett hit, annak megírása és megélése számított. Az elért rejtély kiderült számára mély megüresedésében. Felszabadította magát senki földjére. De nem volt szomorú, csak rögzítetlen.

Hosszú sétákra vitte Zulut az Erdészeti Szolgálat útjain, farkas és jávorszarvas jelet keresett, levetette a zsályaleveleket és az orra alá sodorta. Minden bokornak meg volt a maga egyedi illata. Lehet, hogy felidézi az eper valamilyen távoli emlékét, ha elégszer megcsavarják. Egy másik menta illatát és a kinyitott cukorka szagát érezte nagymamája konyhájában. A rengő nyárfa ligetek folyó víznek tűntek. Némelyikükön ötven, hatvan, hetven évvel ezelőtt a pásztorok faragták a nagy mellű meztelen nőket. Minden évben ezek a késes hegek nagyobbak voltak. A levelek hangjában Bob elképzelte azokat a fanőket, akik soványak voltak. Eszébe jutott a hideg tóvíz borzongása és izgalma meztelen bőrén, átkozódva káromkodva. Séta közben dúdolni kezdte a dalokat, amelyekre szinte emlékezni tudtak. Voltak fiatal szerelmek, amelyekre sok éve nem gondolt, rövid, szent csókjaik. Hirtelen meghallotta a légszomjat a hangjukban, és megkóstolta e lehelet édességét. Figyelemre és behívásra megértette, csupán annak árnyéka volt, amit igazán szeretett: látni, elérni, megérinteni. Néhány napba telt, de Bob kezdte megérteni, hogy az üresség valójában engedély, saját engedélye a szépség megtapasztalására a veszteség teljes függvényében. Az írás ezt megtette érte, vagy vele, nem volt teljesen biztos benne. Ez egy olyan együttműködés volt, amely egy eddig ismeretlen univerzumot vett igénybe. A hozzáférhetőség tehetségesnek és talán megérdemeltnek tűnt. A gyógyszer ezt megtenné, segítene abban, hogy méltónak érezze magát az ajándékhoz.

A fejszével felváltva léptek fel. Az egyik a cédrusos tűzifa hosszú részét kerítésoszlopként tartotta a földön, a másik pedig célba vette, majd ledobta a nehéz fejszét. Néhány órányi peyote-evés után ehhez bizonyos fokú koncentrációra volt szükség, ami Bob számára inkább egyáltalán nem koncentrálódásnak tűnt. Megemlítette ezt a furcsa szenzációt Coyote-nak, aki kedveli a kezét és az ujjait, és azonnal baltára vette a sorát. Hosszú fény szikrázott a hómezőkön, amikor talicskákon hasított fát rakosgattak a tipihez, és a bejárat előtt rakták össze. Kihúztak egy szőnyeget a tipi belsejéből, és felakasztották fenyőágak fölé. Seprűvel verték ki belőlük a port és a régi imákat, majd elrendezték őket bent, és közepén kis tüzet készítettek. Coyote fiatal lánya képét akasztotta egy fára a tipi mellett. Megkérdezte Bobot, van-e bármi, amit ott akasztani akar, amiért hálás vagy talán nehezen nehezedik a szívére. Hosszabb tanácskozás nélkül Bob levette az ezüst karszalagot a csuklójáról, és egy ágra akasztotta, mint egy dísz. Az ezüstben bombákkal, mesterlövész-tűzzel, saját puskájukkal, hazatérésük után, szándékos és akaratlan opioid-túladagolással kalapálta a háborúban megölt barátok nevét. A karszalag közepén egy ezüstdarab volt, amelyet meghalt apja pénzcsipeszéből vágtak ki. Rajta Szent Kristóf metszete volt, rajta a gyermek a vállán. Bob mérlegelte, ahogy most utazik, és hogy örömmel fogadja a segítséget bármilyen formában vagy jelben.

Miután lemerült a nap, Coyote meggyújtotta a tüzet. Hamarosan a tipi vászon borostyánként izzott, mint egy parazsával töltött kos szarv. Hanyatt feküdtek és várták a többieket. A gyógyszeres ember tervezte néhány lakota énekest és dobost, akik lejöttek a Pine Ridge-ről. A fejét a tipi fedélen átdugta, és azt mondta, nem fognak sikerülni. – Blizzard on the rez – mondta nekik. – Olyan, amely tegnap jött ide. Úgy tűnik, csak mi vagyunk ma este fiúk. ”

Azt mondta Bobnak, hogy első éjszakáján könnyedén megy. De a gyógyszeres ember nagyon kegyes volt, és elmagyarázta a Thunderbird tüzet és a parázs félholdját, hogy ezek olyan portálok, amelyekbe be lehet látni a teremtés eredetét, az első történeteket, amelyeket valaha elmeséltek és a barlang falaira rántották a rokonok, szarvasok vérében. , istenek. Beszélt a tipiről és arról, hogy a tetején lévő nyílás milyen volt, mint egy nőé, és arról, hogy az anyában vannak. A nyíláson keresztül a Tejút úgy csillogott, mint a lelkek folyója – mondta. Itt vitte imáikat a cédrusfüst, legmélyebb sebeik és álmaik, félelmeik és reményeik. Távozása előtt emlékeztette őket, hogy tartsák meg a tűz formáját, a Mennydörgő faroktollait és a parázs félholdját. – Folytassa – mondta. “Kérdezze meg a tüzet, amit tudnia kell.”

Bobnak eszébe jutott, hogy ott feküdt a hátán, és olyan öröm töltötte el, hogy alig hitte el. A teste vibrált rajta. Végül nagy, nyílt nevetésben áradt ki belőle. Nem volt biztos benne, hogy ő kezdte-e, vagy Coyote. Nem számított. Megint fiatal fiúk voltak, elárasztották őket a gyermekkor fényereje, amely átkötötte őket, és a tipiből az éjszakába nyúlt. Bobnak eszébe jutott, hogy gyerekkorában tölgyes erődökbe rakta az elrejtőzést, a szennyeződéseket és a leveleket, izgatottan várta, amit még nem tudott. A prérifarkas viccelődött azon a szamár izzadságon, amelyet valószínűleg betöltöttek, és mindkettőjüket nevetéshullám vette el, egészen a lélegzetvisszafojtásig.

Néhány percenként egy karámban a tipi közelében egy ló rúgta az üres vályúját. Óriási dobként zengett. Valami mély, chtonikus harci dob, képzelte Bob. Messziről jött, messzebb, mint volt. Néhány percenként újra megszólal. Bob bizonyossága, hogy a ló a kerítésén túl, a saját életén túl is emlékezett a napokra, megdöbbentette. Emlékezés volt arra, hogy könnyű, félelem nélküli harcosokat szállítottak át a holdfényes prériokon, bőrüket csak sárga festék árnyékolta. Emlékezet volt a hideg folyókról, amelyek átfolytak és hűsítették a habosító hátát, az édesfű rétekről, a távoli tüzekről és a dobolásról. Bobot a nevető gyermek testéből egyenletesen behúzták a férfi testébe. Hagyta magának hinni, hogy egy harcos szelleme vonzza. De nem olyan, aki a múltban pusztán harcosnak nevezte magát, aki sok kétséggel és becstelenséggel harcolt, pusztító erővel, termikus hatókörrel és éjszakai látással, testpáncélzattal, hatalmas harckocsikkal és harckocsikkal, végül mindezzel. miért? Még mindig nem tudta. Nem. Ennek a háborúnak nem sok köze volt a becsülethez. Ez most kristálytiszta volt számára. Amit Bob a dobolásban érzett, az igazi megtiszteltetés, alázat, csendes áldozat, szeretet hívása volt. A peyote beleszőtt a testébe, és tudta, hogy ez irányítja őt e megértés felé. Önmagának új jövőképe felé.

Éjfélkor a lenti völgy kitört az újévi tűzijátékok és lövések lövedékében, mintha egy egész várost ostrom alá vettek volna. Minden robbanás Bob mellkasában visszhangzott saját jelenlétének meggyőződésével. Remek festett kéz volt, amit oda tettek. A doromboló Szfinx volt. Méltó harcra készült, magában és a világon, az érzékelés háborújára. Ugyanolyan biztos volt benne, mint bármi más. Tudta, hogy az éjszaka anyjától úgy fog kikerülni a napfelkeltébe, mint egy megtisztult lélek egy tégelybe.

A félhold parazsa fölött a Thunderbird tűz fölött egy csipetnyi zöld cédrust terített ki a bőrtáskából. Szikrázott és ropogott, és a füst édesen emelkedett az orráig és felfelé a tipi nyílásán keresztül. Egy újabb csipetet ejtett, hálás a látásáért. Feszülten bámult a parázsba. Hamarosan zöld és bíbor, valamint piros és kék lüktetni kezdtek. A kékségben egy apró szarvas ugrott meg és meredt a parázs közé. Bob szorosan lehunyta a szemét, csukva tartotta, megígérve magának, hogy emlékezni fog, majd kinyitotta őket.

Szeptember közepén vasárnap este volt. A tűzszezon véget ért és késő nyári viharok kezdődtek. Közel 8000 láb magasságában a kilátó be volt ködve. A láthatóság gyenge ötven láb volt. Bob az ágy fölé fektette a gyapjútakarót, és arcát Zulu bundájába temette. Belélegezte a macskaolajokat és a poros farkasszagot. Zulu egy pillanatig tűrte a bosszúságot, mielőtt elszakadt és az asztal alá görnyedt. Bob az oldalára fordult, és kinézett az ablakon. A kilátó körül ölelés érzése volt, szoros, szinte misztikus bújás. Az ágyból kikandikált az üres szürke színbe, ahol más helyeket, helyeket járt, és azokat a helyeket remélte, amelyekben ismét elmenne. Tizenkilenc éves korában vásárolt repülőjegyet Párizsba, anélkül, hogy bárkinek elmondta volna. Éjjel érkezett a repülőtérről a Gare du Nord-ba, és órákon át sétált a vaskos hátizsákkal a válla fölött, és szörnyű félelemmel nézett fel a körülötte világító városra. Úgy érezte, hogy egy élő dinoszaurusz szemtanúja lehet – emlékezett a gondolkodásra, amely kísértette fiúkori álmait. Végigjárta egy üveg vörösbor és egy tasak sodró dohány megvásárlását, bocsánatot kért bőségesen, kínosan tudatlansága miatt, amikor egy tenyérnyi érmét nyújtott ki: „ Désolé. Je suis désolé. ”A Notre-Dame tyrannosaurus rexje alatt egy padon ült és megitta a borát. Három guruló papír kellett ahhoz, hogy végre előálljon egy elszívható cigaretta.

Mielőtt a peyote gombok életbe léptek volna a rendszerében, Bob kirángatta régi írógépét. Valójában édesanyja régi írógépe volt. Az 1960-as évek narancssárga és fehér Royal-ja, amely egy krémkészletre gondolt. Bob a nagymama pincéjében találta konzerv nektarin és málna polcai alatt. Amikor ezt kérdezte tőle, édesanyja eszébe jutott, hogy a vietnami háború kezdetén középiskolai esszéket írt róla, ahol tudta nélkül leendő férje és Bob apja a magzati helyzetbe tekeredve imádkozott, hogy a bejövő habarcsok ne fütyüljenek. neve. Bob egy papírlapot sodort át a hengeren, és leszedte. Az egyes betűk mechanikus csattanása öröm volt, amit Bob a vajas pirítós tökéletes állagának és hőmérsékletének felelt meg:

Coyote,

Boríték? Két bélyeg? Megpróbálsz lebuktatni?

Most jó, testvér. A könyv elkészült. Párizsba küldték.

A tűzszakasz vége. Mindannyian gombos vagyok és készen állok az indulásra.

Varázslat van a világon.

Babylon legyen átkozott.

Bob

Bob becsúsztatta a levelet egy borítékba, és egy könyvbe csúsztatta. Lefeküdt az ágyra, és unalmas émelygéssel küzdött a mennyezeten. Körülbelül egy óra múlva átsuhant ezen a végtagi kellemetlenségen, és átvetette a lábát az ágy szélén, és felállt. Az ablakokon át, valahol az alkonyati ködön túl, fényes hold világította meg az álmot, amelybe hirtelen felébredt. Minden izzott és lüktetett egy állandó szingularitás megerősítésében. Nem volt kérdés. Bob felhúzta a kapucnis pulóvert és a kabátját, lesétált a kilátó lépcsőjén, és Zulu után ment az úton, leszedve a csecsemőkefe leveleit és az orra alatt tartva őket. Az illatok lebegtették testét a puha lumineszcencián keresztül, egy csuklyás misztikus, Zulu kísértetként, az ég farkasaként siklott előtte. Két ütő csak előre lépett az útról és a levegőbe. Bob szíve felugrott rendhagyó repülésükkel, és a torkába csapott. Elfelejtette a denevéreket. A gondolat hangosan elnevette magát. Kevés dolgot utált jobban, mint a denevéreket. De ma este még a félelme is, amit szeretett, mert jó tanár volt.

A dombra feljutva a kilátóhoz gyönyörködött az ablak gyertyájának gyenge fényében. Felmászott a lépcsőn, és tüzet gyújtott a fatüzelésben, nagyobb fadarabokkal etette meg, amíg a kis tér magasan a felhőkben hőmagot nem kapott. Mint a tipi, akire gondolt, a lángokba bámulva, mindazok a jó érzések elözönlenek. Majdnem egy év telt el a szertartás óta, és befejeződött egy újabb körút, amely mindvégig a saját felmondásának edényébe koncentrálódott. Bob levette a kabátját, és kilépett a kifutóra. A felhőfátyol elvékonyodott. Ködös gomolyok feltárultak, majd egy növekvő hold körvonalát borították. Egy csillag rövid időre megjelent, majd mindent elrejtettek. Levette a pulcsit és a pólót. Csupasz bőre megremegett a hideg szellőben. Visszatért, és elfújta a tüzet, szeme a lángok fölé igazodva és rögzítve volt. A kávészűrő tetején egy fából készült mexikói cukorkoponya volt, akkora teniszlabdával, amelyet a gomb helyett rögzített. Olyan régen volt ott, hogy már nem látta. Csak addig a pillanatig. Hirtelen élénken élt. A koponya szemgödrére festett virágok peyote gombok voltak, kivéve, hogy nem az ő fantáziája volt, valójában peyote gombok voltak, egyszerűen soha nem vette észre. Minden összeállt. Az áramkör befejezése. Bob az államokba tartó visszaút során memento mori néven vásárolta meg a koponyát. A valódi emberi koponya helyettesítője, akit Mezopotámia sivatagain keresztül vezényeltek át, a tömegsírból kifosztott, akit az elmúlt három évben írással töltött. És most a végéhez közeledett, és minden élénk igazságában visszatért hozzá, hogy végső számításba vegye.

A vas főzőlap eltávolítása a kályha tetejéről Bob kiegyenlítette a szenet, és rájuk eresztette a koponyát. A kör alakú portálon keresztül a következő néhány percben figyelte, ahogy a tűz lassan leégett a festékrétegről, és végül bezárult a peyote gomb szemébe, mint egy régimódi mozi írisz átmenet. E látomás, a metafora ajándéka nem veszett el Bobon. Ez volt az a zsigeri közösség, amelynek értelme volt. Olyan tökéletesen visszhangzó, valójában tudta, hogy nem fog tudni erről írni. Éppen akkor, amikor egy havas, szélfútta fennsíkon egy régi tipi gyűrűbe lépett, és látta, hogy a csomagtartó halmaza elhagyja a bejáratot. Megdermedtek, de pontosan illeszkedtek a méretéhez és a futófelületéhez, mintha idővel követte volna jövőbeli önmagát. A peyote-módszer ilyen volt, a jelentés olyan pontosan összehangolt és személyre szabott, hogy az embert jóval meghaladta a hiszékenység határain. Olyan egyszerű és sima volt látni, mint egy fűszálat, amely a nap felé hajlik. Valóban értelmesebbé teszi annak meghatározása? Bob nem gondolta. Ez volt a varázslat, amiről és Coyote gyakran beszéltek, mindkettő úgy érezte, mintha célja egyfajta fotoszintézis lenne.

Bob eléggé tudta, hogy tudja, hogy csak egy hülye próbál ilyen dolgokról írni és fikciónak nevezni. De a peyote nehéz kezű volt, így ilyen . Azt lehet mondani, hogy volt módja eltávolítani a festéket a formáról. Meztelenségének minden csillogó atomjában ajándékként mutatta be a valóságot. Névtelen igazságokat mondott. De Bob számára mindegy volt, ha valaki hitt neki. Nem az ő ünnepségük volt. Visszalépett a kifutóra, ahogy a köd kitisztult. Figyelte a lélegzetét. A vízelvezetőn keresztül egy jávorszarvas bugyogott egyszer. Talán egy álmatlan vadász ébren ül a hálózsákjában, és kiált. Hamarosan egy farkas üvölt. Aztán még egy. Felfelé nézve a csillagokban, amelyek villogtak abban az érzéketlen éjfélben, Bobnak nevetnie kellett. Nevetésében nem volt sötétség. Nincs büszkeség vagy ítélet. Tiszta, szélesedő megkönnyebbülés volt, amit érzett. Ez nem volt ellentétben a szomorúsággal. A szépség ilyen volt, gondolta, hogy mindig és soha nem hajlik össze és bontakozik ki, mint egy éjszaka virágzó kaktuszvirág. Igen, ilyen . Hálás volt az új jövőképért, amelyről tudta, hogy valójában nagyon régi látomás. Idő nélküli látás. A lejtőn, a holdfényben szikrázó, öreg ezüstcsomó közelében Zulu dermedten ült a ketrecben, határain túlra szegezett szemmel, magas és éles fülekkel, hallgatta.