Away Luggage alcanza una valoración de 1.400 millones de dólares

Es imposible para mí ver cómo una empresa de bolsos vale mil millones de dólares.

Quiero decir, es una bolsa liviana con ruedas.

No hay garbo, legado ni estilo.

Seguro que es compatible con Instagram, asequible y confiable, pero ¿mil millones de dólares?

Fundada por ex ejecutivos de Warby Parker, Away sigue un modelo similar al de la empresa de gafas, vendiendo equipaje directamente al consumidor a precios más bajos. Alternativamente, en sus propias palabras, vender “equipaje de primera clase a precio de autobús”.

Para mí, Away Luggage suena más como un Chevy Blazer.

“Como Penny- w ise, los conductores podrían estar impresionados por la asequibilidad del nuevo Chevy Blazer. No se deje engañar. Lo que obtienes por el precio base es un crossover básico desesperadamente “. Palabras escritas por Dan Neil, autor de la columna “Rumble Seat” que se publica los sábados en The Wall Street Journal, sobre el “crossover de dos filas de estilo vanguardista y lleno de nichos de la nueva Blazer que ha sido sacado de la caja de elementos comunes de GM . ”

Ay.

Seguro que el nuevo Blazer tiene un “exterior inspirado en el Camaro”, pero Neil informa que el motor y las comodidades del vehículo no funcionan.

Neil cierra la columna con: “Poco horneado y falto de valor, el nuevo Blazer es un recordatorio de que GM, la entidad financiera, y GM, la empresa de construcción de automóviles, no tienen los mismos intereses. GM ahora disfruta de rendimientos estables, lo que le gusta a Wall Street; pero todo se debe a la contracción de la cuota de mercado de América del Norte. Si GM quisiera hacer crecer su negocio, invertiría más dinero en hacer productos deseables “.

Ay de nuevo.

Me temo que Away Luggage está en el mismo camino.

Atractivo de Wall Street, pero no suficiente atractivo para las aspiraciones. Un atractivo que puede llevar la marca a alturas estratosféricas.

Sé que Away presentará más productos y probablemente servicios para reducir mi carga de viaje: productos estelares como una almohada para el cuello de marca para lograr este estatus de unicornio.

Esta elección de ir al mercado masivo, esta elección de ser Brookstone, esta elección de ser mejor y no excepcional se siente decepcionante.

La semana pasada participé en un intercambio de tweets con Web Smith (@web) sobre la valoración de Away.

Mind you Web es una marca pura y un genio del marketing; aquí está su biografía de Twitter: Fundador @ 2PMinc. Asesor-inversor actual. Ex-CMO cofundador: @MizzenandMain. Anteriormente: @GearPatrol @RogueFitness @flosports.

Web sabe más que yo sobre la creación de empresas exitosas, y su experiencia es sensacional, pero creo que podría estar de viaje.

Durante el intercambio, Web respondió ingeniosamente: “En 1964, cuando Bowerman tenía 53 años, le era imposible ver cómo la empresa de zapatos de gofres de su estudiante podía valer mil millones de dólares. Las personas que han creado marcas lo entienden “.

Y lo escucho.

Todos los emprendedores lo escuchan y aplauden esta mentalidad.

Pero el visitante no es Nike.

Zapatos + athleisure + deportes + cultura + drama es mucho para que una empresa de equipaje desarrolle.

Además, no existe un equivalente de Michael Jordan para Away.

Puedes contratar a todos los influencers de “viviendo mi mejor vida” que quieras y abrumar a los medios pagos, pero Away carece de una superestrella que cambie el comercio y la cultura para siempre.

En 1987, vi a Jordan anotar 61 puntos contra los Detroit Pistons en el Silverdome. Sesenta y un puntos: fue una actuación increíble.

Nunca lo he olvidado.

Nunca he olvidado que Jordan usa Nike.

Ver a alguien registrar una maleta en el techo no es lo mismo que ver a un atleta de clase mundial dominar a otros atletas de clase mundial.

Ver a alguien pasar un bolso por una estación de tren no es lo mismo que usar zapatillas deportivas nuevas.

Ver un anuncio con características de productos no es lo mismo que Mars Blackmon con su hombre principal.

Honestamente, me encanta el proceso de construcción de la marca; es mágico, es un proceso de arte y ciencia.

Además, en 20 años sabremos lo que sucedió.

-Marc

Marc A. Ross se especializa en comunicaciones políticas para negocios globales que trabajan en la intersección de la globalización, la disrupción y la política. Es el fundador de Brigadoon y Caracal Global .