Android om 10 uur: ik geloofde het niet

Lang voordat het schattige robotlogo verscheen, rook Android niet naar een succes

Een introductie van ndroid aan de wereld tien jaar geleden aan boord van een ietwat ongeïnspireerde HTC-handset, was gunstig. Tot die onthulling op een vroege herfstmiddag in New York City, bijgewoond door Google-oprichters Larry Page en Sergey Brin, en Android-vader Andy Rubin, hadden we het nieuwe, open, mobiele besturingssysteem nog nooit gezien.

Maar als ik eerlijk ben, dacht ik niet dat Android een grote kans had om het domein te betreden van een stijgende Apple iPhone (toen iPhone 3G) en de nog steeds dominante Blackberry (Bold).

Ik was bang dat een derde (of vierde als je Windows Mobile meetelt) mobiel platform zou leiden tot meer verwarring bij de consument en mogelijk tot minder innovatie omdat de verdeeldheid van de consumentenbelangen lieten ontluikende app-partners nog meer in de war over waar ze hun ontwikkelingsgeld moesten stoppen (lange tijd kozen de meesten simpelweg voor Apple en iOS).

Dat is duidelijk niet gebeurd. Android overleefde eerst en bloeide uiteindelijk, ondanks zichzelf.

In 2008 werd ik echter geconfronteerd met de antiseksuele a G1-handset. Om eerlijk te zijn, bood het een echte innovatie. De kompas-app waarmee je de telefoon kunt draaien om virtueel rond een Maps-bestemming te kijken voordat je aankomt (hey, dit was echt iets in 2008) was een perfecte showcase voor zowel HTC als Google-engineering. Gebaren op het scherm, zoals een lange wachttijd voor speciale acties en ingebouwde haptiek, waren slimme voorlopers van onze gebarenvriendelijke 3D-touch-geïnfundeerde apparaten. Zelfs de speciale Google-zoekknop was een slimme, toekomstgerichte functie die Google en partners in hardware achterlieten, maar die uiteindelijk zou terugkeren als een permanente Google-zoekbalk op het startscherm.

Android, nog steeds als mobiel besturingssysteem, was in 2008 interessant, maar nog niet onderscheiden. Het had kenmerken van zowel iOS-elegantie als kieskeurige Windows Mobile-rommel. Het was de constante strijd tussen ontwerp en techniek die duidelijk werd.

De eerste Android-smartphone was ook een vroeg voorbeeld van een probleem dat Android zou teisteren voor toekomstige apparaatgeneraties: het onvermogen om de ontwerpkeuzes van partners te controleren. De door HTC gebouwde G1 had een onhandig, asymmetrisch ontwerp, een lelijke, uitpuilende “kin” en een verborgen fysiek toetsenbord. Het scherm had ongeveer dezelfde grootte en resolutie als de iPhone 3G, maar het zat in een telefoon die meer te danken had aan de sms-vriendelijke T-Mobile Sidekick dan aan de revolutionaire, toetsenbordloze Apple iPhone.

Erger nog, het zou maanden duren voordat we een andere Android-handset zagen. Voor een open systeem leken de deuren naar ontwikkeling gedeeltelijk gesloten. Maar toen kwamen ze wel, van LG en Samsung en binnenkort vele anderen.

Zelfs met al die ondersteuning bleef Android jarenlang een overontwikkelde, verwarrende puinhoop. En partners vatten de open boodschap letterlijk op en veranderden constant de hoofdinterface met hun eigen skins en kernapps (sommige doen dat nog steeds), zodat de Android-ervaring enorm verschilde tussen handsetfabrikanten. Het maakte me echt gek.

Toch heeft Android het overleefd, en dat ging ten koste van andere grote spelers. RIM / Blackberry en Microsoft hebben de volgende vijf jaar hun eigen mobiele bedrijven in brand gestoken met een reeks verbijsterende slechte beslissingen en productmisstappen. Mijn favoriete RIM-fout zal altijd de BlackBerry Storm zijn, een touchscreen-handset die slechts enkele maanden na de G1 arriveerde. Het hele scherm was een knop, ik bedoel een fysieke knop. Je zou de hele zaak onder druk zetten om dingen gedaan te krijgen. Het was een ramp. Het merk BlackBerry is nooit echt hersteld van die slecht getimede misstap en nu zijn al zijn telefoons Android-apparaten.

Ondertussen nam Microsoft zijn wereldwijde leidende positie in mobiele telefoons in en ontmantelde het stuk voor stuk met een indrukwekkend slechte reeks vreselijke en afgebroken mobiele strategieën. Tegen de tijd dat het zijn Windows Phone-platform in vorm kreeg, was het te laat. Tot op de dag van vandaag wachten we op een Surface Phone.

Android vulde langzaam maar zeker de leegte die was ontstaan ​​door het instorten van Microsoft en Blackberry. Terwijl ze struikelden, bouwde Google langzaam Android in tot een prachtige, slimme en, godzijdank, over het algemeen consistente ervaring op een breed scala aan grootbeeldplaten. Tegenwoordig domineert Android de wereldmarkt dankzij uitstekende programmering en bijna onbeperkte opties in ontwerp, prijs en prestaties.

Geloofde ik op 24 september 2008 dat Android ooit op deze plek zou zijn? Eerlijk gezegd Nee. Maar wat weet ik dan?