América es el sur

En Charleston, Carolina del Sur, puedes pasear por las calles adoquinadas y admirar los arcoíris pastel de las s hileras de casas georgianas e iglesias neogóticas. Puede descansar en amplios columpios de madera bajo el sol, escuchando las aguas del puerto de Charleston bañarse suavemente contra un muelle del siglo XVII. Puede sentarse en edificios de ladrillo de trescientos años de antigüedad y comer cenas de doscientos dólares que transforman la sémola, el arroz y la grasa de cerdo en obras de arte. Puede servirse un gorro de dormir de bourbon viejo y fino de una jarra de cristal antigua, y puede colapsar, regordete y satisfecho, en una cama con dosel ornamentada de caoba bruñida restaurada a su brillo original anterior a la guerra.

En Charleston, Carolina del Sur, puede hacer todas estas cosas, pero no puede olvidar por qué ni cómo. ¿Quién construyó esas hermosas casas adosadas y esas gloriosas iglesias? ¿Quién puso esos viejos ladrillos y transmitió esas viejas recetas? ¿De dónde vino todo el dinero para los materiales de construcción? ¿Quién trabajó para que otros pudieran descansar en los columpios bajo el sol? ¿Qué vendieron exactamente en ese antiguo mercado?

Las cosas no son tan agradables como parecen en Charleston, Carolina del Sur, y no importa a dónde vayas, es difícil no verlo.

En Marion Square, en el centro de la ciudad, encontrará seis acres de espacios verdes abiertos, edificios antiguos más hermosos y un humilde Memorial del Holocausto que denuncia la “teoría racial perversa” de la Alemania nazi que consideraba a la raza aria alemana superior a todas las demás. A unos pasos, literalmente, a solo unos pasos a la derecha del Monumento al Holocausto, encontrará un monumento de 115 pies de altura a John C. Calhoun, el séptimo vicepresidente de nuestra nación y uno de sus principales defensores de la esclavitud de los negros. . En febrero de 1837, dijo, donde dos razas de diferente origen, y que se distinguen por el color, y otras diferencias físicas, así como intelectuales, se juntan, la relación que ahora existe en los Estados esclavistas entre los dos, es, en lugar de un mal, un bien, un bien positivo.

Este hombre, John C. Calhoun, quien lideró la facción pro esclavitud en el Senado, cuyas creencias y advertencias influyeron fuertemente en la secesión del Sur de la Unión, quien habló con pasión y regularidad en defensa de la supremacía blanca, es conmemorado, triunfante postura fundida en bronce, en lo alto de un pilar gigante, con vista a una importante vía de Charleston que lleva su nombre, proyectando largas sombras sobre un chal funerario abandonado y solitario que se colocó allí en parte para recordarnos la muerte, el horror y la miseria del racismo.

Esto es Charleston. Este es el Sur. Esto es América.

Hay belleza allí, una belleza casi indescriptible en todas partes. Puede resultar sumamente agradable. Puedes vivir como un rey, gordo, feliz y perezoso, satisfecho con todo lo que ves, tocas y saboreas. Pero está construido, todo, sobre el sufrimiento. Solo fue posible porque la gente soportó un dolor indescriptible. Los recordatorios son tan constantes como las lluvias de verano, tan pesados ​​y agobiantes como el calor. Todo lo que ves es un recordatorio y no hay forma de escapar de él. Tampoco debería haberlo.

Me encanta volver al sur porque es hermoso, porque su gente es cálida y amable, y porque su comida es literalmente perfecta. Pero también me encanta volver para que me lo recuerden, porque tengo que hacerlo, porque no es bueno vivir en un engaño, incluso si es mucho más fácil.

Cuando regreso a mi casa en Portland, Oregon, los recordatorios son menos frecuentes y empiezo a olvidar, porque soy blanco y puedo. Ojalá no pudiera, porque las realidades no son menos reales, incluso si las huellas dactilares son menos visibles. América sigue siendo el sur. El legado de la supremacía blanca, de familias destrozadas, de toda una raza de personas esclavizadas, persiste. Sigue siendo la raíz de nuestra riqueza y nuestro poder, la razón por la que tenemos cosas bonitas.

Cuando recuerdo, estoy mejor. Me inclino más hacia la empatía, la generosidad y la gratitud. No debería necesitar estructuras físicas para recordármelo; la relativa comodidad y facilidad de mi vida debería ser más que suficiente. Pero les estoy agradecido. Cada recordatorio ayuda.