Altmış Beş Yıl Önce, Tamamen Siyah Bir ABD Ordusu Topçu Birimi Kore’de Cehenneme Dayandı

999. Zırhlı Saha Topçusu kanlı bir pusuda savaştı

SEBASTIEN ROBLIN tarafından

Nisan 1951’de, ABD Ordusu’nun 999. Zırhlı Saha Topçusu’nun Afrikalı-Amerikalı askerleri, pusuda bekleyen yüz Çinli piyadenin yanından, hantal bir şekilde kundağı motorlu obüsleri geçti.

Ordu tarihçisi Edward Williamson’ın röportajları sayesinde onların hikayesini paylaşabiliriz.

19. yüzyıla kadar uzanan ABD ordusunun, Afrikalı-Amerikalı askerleri çoğunlukla beyaz subayların önderlik ettiği ayrı birimlere yerleştirme politikası vardı ve bu, o zamanların ırkçı toplumsal düzeninin bir yansımasıydı. Beyaz komutanlar savaşma yeteneklerinden şüphe ettikleri için bu siyah birliklerin çoğuna cepheden uzakta destekleyici roller verildi.

Bu politikanın istisnaları, İç Savaş’taki 54. Massachusetts ve I.Dünya Savaşı’ndaki Harlem Cehennem Savaşçıları gibi zamanla arttı. II.Dünya Savaşı’nda kara topçu, tank, uçaksavar ve tanksavar birimleri vardı. Ordu’da ve Ordu Hava Kuvvetleri’nde siyah savaş filoları.

Ordu, Bulge Savaşı sırasında insan gücü sıkıntısı çektiğinde, siyah askerleri geçici olarak beyaz cephe oluşumlarına kabul etmeye başladı.

999. Saha Topçusu, ağır şekilde güçlendirilmiş hedefleri 200 kiloluk mermilerle yıkmada uzmanlaşmış, sekiz inçlik devasa, çekili obüslerle donatılmış siyah bir birimdi.

D-Day’den bir ay sonra Fransa’ya çıkan birlik, öylesine üstün bir performans sergiledi ki, hem Fransız hem de Amerikalı komutanlardan övgüler aldı ve 999’un yardım ettiği Fransız şehri Colmar’ın silahlarını dahil etme hakkı verildi. özgürleştirmek, amblemine dönüştürmek.

Birimin sloganı “Never Die” idi.

1948’de Truman, ABD ordusunun tüm şubelerinin ayrılmasını zorunlu kılan 9881 Sayılı İcra Emri’ni yayınladı. Ordu, sivil toplumda ısrar etseler bile ırk ayrımlarını ortadan kaldıracaktı. Ancak entegrasyon yavaş başlamıştı – tamamen siyahlardan oluşan birimler 1954’e kadar Ordu’nun savaş düzeninde kaldı.

Tamamen siyah olan 24. Piyade Alayı, Birleşmiş Milletler’in yıkıcı Kuzey Kore istilasına verdiği tepkinin bir parçası olarak 1950’de Güney Kore’ye konuşlanan ilk Amerikan birliklerinden biriydi. Ne yazık ki, savaşın başındaki felaket ABD geri çekilmesi için bir günah keçisi yapıldı.

Bu nedenle 999’uncu, Kore Savaşı’nın başlangıcında bazı beyaz subaylarla birlikte ağırlıklı olarak siyah bir birim olarak kaldı – ancak zamanla daha fazla beyaz askeri entegre edecek.

Kore’de birim, Goriller olarak da bilinen M41 Howitzer Motor Carriages ile donatılmış zırhlı saha topçu taburu olarak yeniden belirlendi. Bunlar temelde, kuleleri 155 milimetrelik ağır obüslerle değiştirilmiş Chaffee hafif tanklardı.

Beş kişilik mürettebat, obüsü aracın arkasındaki üstü açık bir bölmeden çalıştırdı ve 14 kilometreden daha uzaktaki hedeflere 95 kiloluk mermileri fırlattı. Küçük silahlardan korunmak için yalnızca hafif zırhlı ve savunma silahlarından yoksun olan M41’ler, düşmanın görüş alanı dışında arkadan ateş etmek için tasarlandı.

İkinci Dünya Savaşı’nda savaşın mekanizasyonu, kurulması saatler süren çekili silahlardan çok daha hızlı hareket edebilen ve savaş için konuşlandırılabilen zırhlı toplarla sonuçlandı. Mobil, zırhlı araçların ayrıca düşman karşı pil ateşinden kaçma ve plansız çatışmalardan sağ çıkma şansı daha yüksekti.

Her yerde bulunan M7 Rahibi gibi bazı kundağı motorlu topçular, bir tutamda ince derili tanklar olarak hizmet edecek kadar esnekti, ancak M41’in ateş etmeden önce konuşlanması için yine de zaman gerekiyordu ve doğrudan çarpışmadan uzak durması amaçlanıyordu .

Imjin Nehri Savaşı

Ekim 1950’den itibaren Çin Halk Kurtuluş Ordusu, Kuzey Kore’nin BM güçleri tarafından fethini önlemek için büyük bir karşı saldırı başlattı.

999’uncusu, dondurucu Kore kışı sırasında çatışmanın tam ortasındaydı ve Porto Rikolu 65. Piyade Alayı’nı, Chosin Rezervuarı Muharebesi’nde kuşatılmamak için umutsuzca geri çekilen ABD güçlerini kapsadığı için destekliyordu.

Güney Kore’nin başkenti Seul, Mart 1951’de BM güçleri tarafından saniye kez yeniden ele geçirildi ve Imjin Nehri boyunca seçkin 1. Kore Cumhuriyeti Bölümü de dahil olmak üzere yeni bir savunma hattı kuruldu.

Amerikan 999. Saha Topçusu, Koreli piyadelere ateş desteği sağlamak için bağlandı – tam da Çin ordusu Seul’ü ele geçirmek için yeni bir girişimle bahar saldırısını başlattığı sırada.

22 Nisan öğleden sonra, Yetkili Subay David Reed ve üç asker arkadaşı, B Battery’nin Taech’on köyündeki bivouacından ayrıldı ve Imjin Nehri’nin güzel manzarasını sunan 128 Tepesi’ne tırmandı. Güney Koreli askerlerden oluşan bir ekip ona katıldı. Görevi, nehri gözlem altında tutmak ve bir saldırı durumunda 999’un büyük toplarından topçu ateşini durdurmaktı.

O akşam saat 8: 00’de ağır bir topçu bombardımanı başladı. Reed’in doğusuna yaklaşık 200 mermi yağdı. Sonra gece yarısına yakın, iki düşman makineli tüfek nehrin karşısından ateş püskürtmeye başladı. Reed, B Battery’yi aradı ve parlak beyaz bir fosfor kabuğu kullanarak tek bir gözlem turu istedi.

Operatör, “Yolda,” dedi. Beyaz fosforlu bir mermi, hedefin yaklaşık 400 yarda altına düştü. Reed, “400 ekle, etki için ateş et,” diye emretti. Reed, Williamson’a, “Pil bana altı tur, bir voleybol verdi,” dedi. “Bir hedef vuruldu ve mermiler makineli tüfeğin üzerine kare şeklinde düştü.”

Ancak düşman piyadeleri çoktan nehri geçmeye başlamıştı ve 1: 30’da Reed’e konumunu terk etmesi gerektiği söylendi. Bir sonraki bombardıman, pozisyonunun üstünde hedef alındı.

Bunun yerine Reed, Güney Kore müfrezesini batı kanadındaki saldırganları uzaklaştırmak için gönderdi ve doğu yamacına dost mermiler yağdı.

McCall adlı bir onbaşı, karabinasıyla birlikte saksıda saklandı. Düşman tüfekleri ve “dört ya da beş” makineli tüfek kısa süre sonra Hill 128’de sallanıyordu.

Reed nihayet sabah 2: 30’da geri düştü ve 1. Kore Bölümü’nün ana savunma hattında yeni bir gözlem noktası kurdu. Şafakta bir grup Çinli piyade saldırıya uğradı. Keskin nişancı ateşi cipinin etrafında sekerken, Reed başka bir bombardımanı durdurmaya çalıştı ancak B Battery’nin hareket halinde olduğu ve ateş desteği sağlayamadığı söylendi.

Pil B unutuldu

999’uncu B Bataryası’nın altı M41 obüsü, Çin saldırısının başlangıcından beri, komutanı Kaptan James Welden, sabah saat 2: 00’de yeni bir konuma geri dönme emri aldığında sürekli ateş ediyordu.

Birim, teçhizatını M41’lere, kamyonlara, ciplere ve M39 zırhlı hizmet araçlarına yerleştirirken ateş etmeye devam etti. M39’lar, toplu taşıma araçları olarak hizmet vermek için kuleleri çıkarılmış ve iğneli yuvalarda .50 kalibrelik makineli tüfekleri tutan, paletli Hellcat tanksavar araçlarıydı.

B Pil, Kumgong-Ni köyüne sabah saat 8: 00’de yeniden konuşlandırıldı ve Çin saldırısı Güney Koreli savunucuları geri püskürttüğü için günün geri kalanında hava bombardıman toplarıyla ateşlendi.

Akşam, silahlar sadece 4.000 yarda ötedeki tepelerde görülebilen düşman makineli tüfeklerine ve piyadelere doğrudan ateş ediyordu ve Güney Kore 17. Saha Topçu Taburu’nun bir dağ geçidinden geri çekilirken kamyonlarının kaçış yolunu başarıyla temizledi .

O gece endişe verici raporlar çoğaldı. Başka bir gözlem noktası doldu. İletişim kabloları çalışmayı durdurdu. Araştırmak için gönderilen bir onarım ekibi, ön cepheden uzağa akan dost tanklar tarafından geri çekildiklerini keşfetti.

Lewis adlı bir özel “Bundan hoşlanmadım,” dedi. “Bizi zor durumda bırakıyorlar.”

Gece yarısı, karargah Reed ve adamlarına 1000 yarda batıda bir Güney Koreli piyade taburu olması gerektiğini söyledi. Buonocore adlı bir teğmen, bu yönde 2.000 yarda keşif yaptı ve yalnızca tek bir Güney Koreli asker buldu … ve uzaktan yaklaşan düşman piyadeleri buldu.

Tabur, B Battery’ye, bataryanın etrafına bir düşman havan mermisi voleybolu düşerken tekrar Pobwon-Ni köyüne geri çekilmesini emretti. Topçular hızla yola koyuldu. Batarya A’nın 999. sıradaki konumunu geçerek Pobwon-Ni’ye yaklaştılar ancak köyde devam eden bir çatışmanın flaşlarını görebildiler.

Welden konvoya durmasını ve tabur karargahını kontrol etmesini emretti – ki bunun aslında yolun ilerleyen kısımlarında meydana gelen bir çatışma olduğu konusunda ısrar etti. Bir köyden batıya doğru otomatik ateş patlamaları onlara doğru kıvrılmaya başladı ve pozisyonlarının gerisinde kaldı.

Önündeki tehlikeden bıkmış olan Welden, sütunu yönetmek için 0,50 kalibrelik makineli tüfeklerle donanmış iki M39’a sahipti. Öndeki araca bindi. Ardından sürücüler hızlandırıcılarına basıp doğruca Cehenneme gittiler.

Bir kerede yeşil izleyiciler, konvoyu altı makineli tüfek ve yolun her iki tarafında pirinç köftelerinde saklanan yüzden fazla Çinli piyadenin küçük kollarından topladı. Havan mermileri araç hattında patlamaya başladı.

Welden, saldırıyı püskürtmek için sütuna durup inmesini emretti. B Pil, bazıları .30 kalibrelik makineli tüfek kayışları kullanmak üzere değiştirilmiş .50 kalibrelik makineli tüfekler ve karabinalarla geri döndü.

Sütundaki ikinci M39 patlayarak arkasındaki araçları engelledi. Çavuş. Eldrich Henley yakındaki bir çukura atladı ve bacaklarından hafif makineli tüfek ateşi ile vuruldu. Çavuş. M41’lerden birinin komutanı Bell vuruldu ve aracı arkadan bir M39’a döndü. Mürettebatın geri kalanı indi ve yakındaki bir M39’a tırmandı – ancak Pvt. Maurice Henry, Bell’in cesedini kapaktan çıkarmaya çalışırken öldürüldü.

M41’lere monte edilen ağır havan topları, Kore savaş alanındaki en ölümcül silahlar arasında yer alsa da, dakikalarca kurulmadan ateşlenemezlerdi ve kendilerine ait savunma silahlarından yoksundu. Yakın bir çatışmada işe yaramazlardı.

Yakıcı bombalar havada süzülerek başka bir M39 ve bir bakım cipini ateşe verdi. Sütun üyelerinden bazıları Battery A’nın pozisyonlarına doğru sürünerek uzaklaştı. Ancak Welden, B Battery’nin tekrar takılıp pusuda şarj olması gerektiğine karar verdi.

B Pil şarjları

Cpl, “Pusuya düşeceğimize dair araçlara binme emri aldık” dedi. Oscar Spraglin, bir nişancı.

Spraglin, “Bu Koreli kamyon önümüzde patladı,” diye devam etti. Bir havan topu vurdu. Kore kamyonuna çarpmamak için pirinç tarlasına gittik. Pirinç tarlasından geçerken Çinliler zıplıyordu. Şoför yaklaşık dört Çinli’yi geçti. Araçlarda biraz kalabalıktık. Mermiler yaklaşıyordu. “

Bir cephane römorku “Harlem, New York gibi” patladı. Bir havan topu bir cipi hendeğe çevirdi. Pvt. Anthony Jackson, ateş altındayken kendi cipini terk etti ve geçen M41’de bir mürettebatın bacaklarına tutunarak zar zor kurtuldu. Başka bir M39 daha devrildi, bu yüzden Scow adlı bir çavuş mürettebatı kurtarmak için aracını kullandı.

Scow, “M39’um devrilmiş olanın arkasına koştu ve sağa geçti,” dedi. Biri yaralıydı. Diğer üçü, hayır. Devrilen M39 mermileri engelledi… Onu [yaralı bir adamı] pantolonunun koltuğundan yakaladım ve onu M39’un sağ önüne koydum. Sonra diğer üç adam sürünerek tırmandı.

Bölmenin içi artık doluydu, ben de arka taraftan başladım. M39’un arkasına binmek için römork diline çıktım ve yolun diğer tarafına baktım, römork diline çıkacak kadar yakın iki düşman gördüm. İndim ve oluğun ortasında midemde yere düştüm. Bu ikisini aydınlattım.

Sürücü havalandı. Ben de cephane karavanının yanına çömelmiş olarak kalktım. Kuplaja koşup dilin karşısına uzanana kadar cephane karavanının yanında kaldım. Girdiğimiz ilk pozisyona kadar sürdüğüm yer burasıydı.

Çatışma barikatta sona ererken, Çavuş. Tamirci Henry Laws, Güney Koreli bir askerin yardımıyla ayağının yarısı eksik olan yaralı bir askeri terk edilmiş bir M41’e sürükledi ve onlar, Batarya A’nın konumuna doğru yola çıktı.

Pil B’nin kalan dört M41’i, 999.’un genel merkezinde yeniden birleştirildi. Welden bir yoklama düzenledi ve ardından yeni bir toplanma noktası ayarlamak için tabur ile tekrar iletişime geçti.

Güney Koreli birlikler, Pobwon-Ni’yi emniyete almayı başardılar ve Çin pusu kuvvetini kovarak bazılarını ele geçirirken, geri kalanlar ölülerini taşıyarak geri çekildi. Welden, sabah saat 6: 00’da bazı M39’larla pusu alanına döndü ve kurtarılabilir durumdaki tüm araçları çekti.

Sütun, iki M39 ve beş kamyon ve cip kaybetmişti. Altı araç daha hasar gördü ancak kullanılabilir durumda. El bombaları ve hafif silah ateşiyle yedi asker öldürülmüş, 31 asker de yaralanmıştı. Kaptan, pusucuları 100 zayiat verdiklerini tahmin etti.

Olaydan sonra moral düşüktü. Destek personeli – aşçılar ve cephane taşıyıcıları – bataryadaki birçok topçuyu değiştirmek zorunda kaldı. B Battery’nin adamları 72 saattir uyumamıştı.

Ancak B Battery’nin silahları tam güçte kaldı ve savaşın geri kalanı için topçu desteği sağlamaya devam ederek Kore birliklerinin Çin saldırısına dayanmasına yardımcı oldu.

U.N. kuvvetler nihayetinde, bugün iki Kore’nin sınırını kabaca tanımlayan çizgi olan Imjin Nehri Savaşı’nda hattı tuttu.




M41’lerinin zırhlı gövdeleri ve izlenen hareket kabiliyetleri olmasaydı, 999’un topçuları pusuda çok daha kötü durumda olabilirdi. Ancak araçların açıkta kalan üst kısımları ve savunma silahlarındaki eksiklikler, birçok can kaybına neden olan güvenlik açıklarıydı.

Kore Savaşı’ndaki deneyimine dayanarak, Ordu sonunda neredeyse tüm çekili topçu birliklerini kundağı motorlu obüslerle değiştirmeye karar verecek ve topu tamamen kapalı bir tarete yerleştiren M109 ile sonuçlanacaktı. 1963’te tanıtılan bu ürün, günümüzde büyük ölçüde yükseltilmiş biçimde hizmette.

Ordu M41’lerinin tamamı yara almadan kurtulmuş değil. Başka bir birimden en az iki M41, Çinliler tarafından ele geçirildi ve savaşta kullanıldı. Maryang San savaşında ağır Çin kundağı motorlu silahların raporları, açıklamalarına karşılık geliyor. Kalan üç M41’den biri bugün Pekin’deki Çin Halk Devrimi Askeri Müzesi’nde bulunabilir.

999’uncusu, savaşın sonuna kadar Fransız, Türk, Filipin ve Güney Koreli birimlerle birlikte çalışan Pork Chop Hill de dahil olmak üzere Kore Savaşı’nın birçok büyük savaşında hizmet etmeye devam etti. Birim, bir düzine personelin ölümüne yol açan felaket bir dost yangın bombardımanına katlandı.

999’uncu, 1951’den başlayarak daha fazla beyaz askeri entegre etmeye başladı. Bir röportajda, 999’uncu Charles Day, “muhtemelen A-bataryasındaki ikinci beyaz adam” olduğunu hatırladı.

Gün Williamson’a “Lordum, neye bulaştım?” dedim. “Ama bazı anahtar kelimelerini öğrendikten sonra her şey düzeldi. Ama orada iki veya üç ay zor geçti. “

999’uncu kara gazisi Samuel King, ilk beyaz asker Lucas birliğine katıldığında siyah askerlerin kız arkadaşının resmini ödünç alacağını hatırladı. “Bu yüzden Lucas bize baktı ve bunun sebebi kıyafeti içinde 20 tane başka erkekle – siyah olan tek beyaz olması olabilirdi – bu yüzden belki de hiçbir şey söylemedi. Biliyorsunuz, o zaman diğerleri içeri girmeye başladı ve Lucas biraz eski bir şapka oldu. “

Afrikalı-Amerikalı askerler Kore’den döndüklerinde, ırksal eşitlik konusunda henüz önemli bir ilerleme kaydetmemiş bir ülke buldular. Savaş deneyimi olan, diğer ülkelerin askerleriyle birlikte çalışan ve Kore’de ırksal olarak entegre birimlerde çalışan siyah gaziler, Amerika Birleşik Devletleri’ni dönüştürecek sivil haklar hareketinde önemli bir rol oynamaya devam edeceklerdi.