Afschuwelijk klein meisje

Korte verhaalprompt

Elke avond dat ze niet tot laat werkte, niet studeerde voor haar master, of met willekeurige hippies ging die nooit langer dan een week of zo rondhingen, sjokte die versleten moeder twee trappen op om haar twee kinderen naar bed.

En elke avond smeekten ze haar om voor te lezen. Het leek nooit genoeg te zijn. Na duizenden woorden jammerden ze nog steeds om meer. Nog een pagina, nog een hoofdstuk, nog een verhaal. Alsjeblieft mama, alsjeblieft!

En die moeder heeft hard gewerkt om aan de eindeloze eisen te voldoen. Knipperende vermoeide ogen om ze open te houden. De hoornvliezen zijn uitgedroogd door overmatig gebruik van haar zogenaamd eenmalige contactlenzen (die ze vaak een paar keer opnieuw gebruikte om geld te besparen). Te lang staren naar woorden die samen vervagen.

Haar kinderen nestelen zich gretig dichter bij haar, alsof ze de verhalen fysiek in zich willen opnemen. Ze waren onverbeterlijk. Of dat heeft ze ze verteld.

Eerlijk gezegd hield ze van die tijd. Misschien zelfs meer dan zij.

Voor het slapengaan waren er geen felle argumenten op de achterbank van de Datsun 120Y over schijven die te lang waren om comfortabel te zijn. Er was geen geschreeuw nodig om ze te laten zwijgen.

Voor het slapengaan waren er geen gestolen sigaretten, geheim gehouden voor kinderen die ze had verteld over de voordelen van stoppen. Ze zou drie keer “stoppen”.

Voor het slapengaan was er geen jongleren met aandacht tussen kleine mensen en grote mensen, tussen huisgenoten, geliefden en familieleden. Er waren geen klusjes te doen of rekeningen te betalen. Geen leraren die tevreden zouden zijn met beloften om haar kinderen meer te disciplineren door niet te praten.

Het oudste kind, haar dochter, was volgens zowel leraren als babysitters “een handjevol”. Vroegrijp en eigenzinnig. Eigenwijs en soms gewelddadig.

Dat deed er allemaal niet toe voor het slapengaan. Alleen het volgende woord, de volgende pagina, het volgende hoofdstuk, het volgende verhaal. Op een avond zakte ze terug in de kussens, ze nestelden zich samen en lazen The Once and Future King. Ze zei tegen haar kleine meisje: ‘Weet je, je herinnert me aan dat gedicht. Ik kan me niet herinneren wie het heeft geschreven. “

Er was een klein meisje
En ze had een kleine krul
Precies in het midden
Van haar voorhoofd

Toen ze goed was
Ze was heel, heel goed
En toen ze slecht was
Ze was verschrikkelijk

Het kleine meisje is dat gedicht nooit vergeten.

Dit korte verhaal werd ingegeven door onze gewaardeerde directeur van Frivolity op het hoofdkantoor van MuddyUm: