Academia Regală Suedeză de Științe a decis să acorde Premiul Nobel pentru fizică 2018 „pentru invenții revoluționare în domeniul fizicii laserului” cu o jumătate pentru Arthur Ashkin „pentru pensete optice și aplicarea lor la sistemele biologice” și cealaltă jumătate împreună cu Gérard Mourou și Donna Strickland „pentru metoda lor de a genera impulsuri optice de înaltă intensitate, ultra-scurte”.

Invențiile onorate în acest an au revoluționat fizica laserului. Obiecte extrem de mici și procese incredibil de rapide apar acum într-o lumină nouă. Nu numai fizica, ci și chimia, biologia și medicina au câștigat instrumente de precizie pentru a fi utilizate în cercetarea de bază și în aplicații practice.

Arthur Ashkin a inventat o pensetă optică care prinde particule, atomi și molecule cu degetele lor cu fascicul laser. Virușii, bacteriile și alte celule vii pot fi ținute și examinate și manipulate fără a fi deteriorate. Penseta optică a lui Ashkin a creat oportunități complet noi pentru observarea și controlul utilajelor vieții.

Gérard Mourou și Donna Strickland au deschis calea către cele mai scurte și mai intense impulsuri laser create de omenire. Tehnica pe care au dezvoltat-o ​​a deschis noi domenii de cercetare și a condus la aplicații industriale și medicale largi; de exemplu, milioane de operații oculare sunt efectuate în fiecare an cu cele mai ascuțite fascicule laser.