A történelem oka: a polgárháború 150 évvel később

Szomorúan jelentem, hogy az amerikai nép sok babérja között a történelemtudat nem gyakran tartozik közéjük. Társadalmunk túl sok működő tagja kettőnél több Kardashiust tud megnevezni, de még nem jött rá, hogy a tíz dolláros bankjegyen szereplő srác nem volt elnök.

Ez az elterjedt tudatlanság nem okoz meglepetést. Amióta Betsy Ross összeillesztette az első csillagokat és csíkokat, nekünk amerikaiaknak módja volt arra, hogy a nemzeti mítoszok vastag sellakjával lakkozzuk fel a történelemtudatunkat, amely nem mindig közvetíti az aktualitást.

Támadjon a uralkodó oktatási trendekkel, amelyek hangsúlyozzák, hogy az ADD-generáció átmegy az állam által elrendelt tanulási tesztek szintjén, és megkapja az összes hozzávalót a történelmi redukcionizmus egy igaz koktéljához .

Ennek a gondolkodásmódnak köszönhető, hogy a nemzeti narratíva hiperkoncentrált változata rendkívül ízletes. Ha meg tudja győzni magáról, hogy a szabadság akkor született, amikor a britek Yorktownban meghódoltak, és Amerika polgárjogi vitája szépen lezárult, amikor Dr. Martin Luther King, Jr. elmondta „Van egy álmom beszédem”, vagy hogy a Nyugatot meghódították az Egyesült Államokban. azon a napon, amikor az utolsó vasúti csúcs a Promontory Point-on esett le, nem kell több száz éves kényszermunkával, őshonos népirtással és mindenféle szomorúsággal foglalkoznia.

Itt van egy sajátosabb igazság. Az amerikaiak szeretik megünnepelni egy dolog szimbolikáját anélkül, hogy teljes mértékben felértékelnék annak költségeit. Sehol sem nagyobb az eredmény kiváltsága a folyamat felett, mint a nemzet legnagyobb vészének tudatában: az amerikai polgárháborúban.

Az 1861 és 1865 közötti négy év, valamint kaotikus antebellum és rekonstrukciós könyvtáraik az amerikai történetírás egyik alaposabban kutatott és dokumentált részét képviselik. De kérdezzen körül, és valószínűleg azt fogja találni, hogy az átlagos gringo ismeretei a konfliktusról Fort Sumter, az Emancipation Proclamation, Gettysburg és végül az Appomattox Court House összeköttetéses történetére korlátozódnak, ahol az ország ismét teljes.

Az emlékezés ezen rövidlátó márkája kudarcot vallott. Honnan tudjuk? Mert ez az ország olyan pillanatban érkezett meg, amely nem ellentétes a polgárháborút megelőző történelmi korszakkal. Amerika megtört. Lényeges kérdések a szövetségi kormány szerepéről, a személyes szabadság hosszáról folytatott szigorú viták, az ipari jövő és a vidéki agrármúlt közötti szakadék kiszélesedése, sőt a népszerűtlen háborús lelet miatti savanyúság (hogy kölcsönkérjen Abraham Lincolntól – a 16. elnökétől) az út), hogy a szenvedélyek megerõsíthetik kölcsönös vonzalmunk kötelékeit.

Eközben az amerikaiak egy alszekciója, amelyet a fejletlen történelemtudat felhatalmazott, bombatikusan visszaszorítja az elcsépelt közhelyeket a szabadság fájáról, amely hazafiak vérét követeli meg, valamint a szabadság és a halál közötti kemény ultimátumot anélkül, hogy értékelné annak végső költségét, nincsenek bizonytalan kifejezések, szószóló: új polgárháború.

Vizsgáljuk meg ennek az ötletnek a nyomorúságát. A legfrissebb felmérések szerint 750 000 férfit öltek meg a polgárháborúban. Ez egy szörnyű hentes számla egy harmincmilliós ország számára. Önmagában tekintve ez a halálos mennyiség tragikus. Ha csak kiindulópontnak tekintik, amelyen túl az igényes szem számtalan látatlan árvát, özvegyet, tartósan sérült és pszichológiailag érintett veteránt talál, a háború monumentális katasztrófaként értelmezhető.

A maga módján még rosszabb, hogy a háborús évek viszonylagos instabilitása olyan társadalmi jelenségeket eredményezett, amelyek következményei ma is visszhangoznak társadalmunkban. Az uniós hadseregek hatalmas anyagi szükségletei megnyitották a kaput az alacsony szabályozású, magas haszonnal járó ipari uralom felé Északon, míg a háború sorsával kapcsolatos bizonytalanság opportunista ablakokat teremtett a kizsákmányoló piaci manipulációk számára. Eközben a közel négymillió nemrégiben felszabadított rabszolgák befejezetlen társadalmi integrációja, valamint a hódítók és a meghódítottak keserű pszichológiai megosztottsága az amerikai élet szövetébe hasított, még mindig nem teljesen orvosolt módon.

Ezek és más elhúzódó hegek, amelyek a nemzet táján és népének pszichéjén keletkeztek, megvilágítják azt a tényt, hogy a polgárháború valami nagyobb, valami sokkal ködösebb, mint amit néhány piros betűs nap gyors megemlékezése megengedhet magának. Valójában a konfliktus tartósan felidéző, mert a polgárháború hatalmas kiterjedése az ország identitása alatt húzódó törésvonalak középpontjában áll.

A salemi boszorkányperektől kezdve a nettó semlegességen átívelő csatáig az egyik vagy másik csíkkal rendelkező amerikaiak megpróbálták megválaszolni a társadalom állandóan változó tektonikai lemezei által feltett hatalmas kérdéseket. Ki szabad? Kinek van hatalma? Kié a hely gazdagsága valójában? Ki dönt?

A polgárháború a legerőszakosabb helyszín, ahol ezekről a kérdésekről tárgyaltak. Akkor is csak egy robbanó fejezet egy hatalmas történetben, amelyet legjobb esetben elhanyagolnak, rosszabb esetben pedig kisajátítanak. Elég alaposan vizsgálja meg a történelem skáláját, és felfedezheti ugyanannak a pusztító áramnak a reszketését, amely minden amerikai generációban visszhangzik – olyanok, amelyek fokozott odaadást követelnek az emlékezés munkájához.

Ha ismét kölcsönkérnénk Lincoln-tól, az „nekünk, az élőknek inkább annak a befejezetlen munkának kell elköteleznünk magunkat, amelyet itt harcoltak eddig olyan nemesen előrehaladtunk”, hogy megakadályozzunk egy újabb csapást, kiegyensúlyozzuk a szabadságot a felelősséggel, ne feledje, milyen áron jöttek ezek a korábbi győzelmek. A polgárháború szélesebb körű megértésére fordított figyelem új látásmódot eredményez arról a pszichés terepről, amelyre az amerikai jelen épült, és ahol – ahogy a történelem visszatérő motívumai elmondják – újra találkozunk a jövő meghatározása érdekében.

A háború kegyetlen nagyszerűségében meghatározó vonalakat találunk a becsület és a borzalom, a gore és a dicsőség között, amelyek túlmutatnak a konfliktus határain, mint egy hatalmas tölgy gyökerei. Ezek az indák kinyúlnak, hogy átfogják Amerika hosszúságát és szélességét. Ha nyomon követjük ezt a jelentőségű nagyobb hálózatot, akkor mindenütt megtaláljuk a háborút.

Gyakorolja a szemét, és látni fogja, hogy a felkelés magjai 1794 júliusában kezdenek kihajtani, amikor Nyugat-Pennsylvania dombjain emberek ezrei a whisky jövedéki adója ellen galvanizáltak. Találja meg magát a minnesotai Northfield utcáin 1876. szeptember 7-én, és láthatja a háború szellemét, amikor a James-Younger bandával a városba lovagolt. Bámuljon elég közel, és látni fogja, hogy a polgárháború aranyozott hírnökei megcsillannak egy Sierra patakban, közvetlenül Sutter malmától 1848. január 24-én, vagy annak elhúzódó utórengései mohón húzódnak a Wall Streeten 1929. október keddjén. Még a legtöbb gyakorlatlan fülek hallhatják a polgárháború befejezetlen örökségének kísérteties felkiáltását, amikor Billie Holiday 1939. április 20-án először rögzíti a „Furcsa gyümölcsöt” egy New York-i stúdióban.

Csaknem ötvenhat évvel később halad előre. A Lincoln képével és a „Sic Semper Tyrannis” szavakkal díszített pólóból áradó ammónia-nitrát és műtrágya szagában érezhető a háború mocskos szaga. Nézze, ahogy az ing tulajdonosát, Timothy McVeigh-t őrizetbe veszik egy autópálya szélén, közvetlenül Oklahoma City mellett.

Ez a történelem legfőbb drámája. A megfelelő perspektívával és türelemmel rendelkezők számára a múlt történetének a jelen valóságával és a jövő menetével való összeszövésének ügye rendkívül meggyőző. Soha egyetlen nagy költségvetésű szuperhős-filmnek sem lesznek olyan gazdag árnyalatai, mint a történelemnek. Egy régóta futó televíziós sorozatnak sem lesz ilyen komplex elbeszélése. Egy gyermek szépségverseny versenyzőjéről szóló valóságshow soha nem lesz ekkora hatással az életedre.

Amerika társaim: szánjon egy percet, vegyen egy estét, szánjon egy hetet, szánjon egy életet, kapcsolja ki a televíziót, és keresse meg a történelmét. Tanuld meg. Fedezze fel. Kapcsolódjon hozzá. Értsd meg és értsd meg közben magad. A tét nem lehet magasabb.