A melhor cópia de “The Electric Kool-Aid Acid Test” e apenas um pouco da metadona de Bill Burroughs

Por 30 anos, Rick Synchef publicou o livro de Tom Wolfe de 1968 The Electric Kool-Aid Acid Test . Foi uma primeira edição adquirida de um revendedor, mas nunca ocorreu à Synchef que o valor poderia ser perdido com o desgaste ou acréscimos anacrônicos. Ele o considerou um romance perfeito, e coletar as assinaturas de Ken Kesey e sua banda de Merry Pranksters a homenagem final.

“Você tem que entender, o LSD era legal”, disse Synchef. Dietilamida de ácido lisérgico foi a droga de escolha do Prankster, tomada coletivamente em festas na esperança de alcançar a verdadeira intersubjetividade.

Synchef não foi a essas festas, mas ansiava por conhecer aqueles que iam. Todos os domingos, depois que o jornal chegava, ele estudava a seção do calendário e planejava sua semana. Se alguém conectado com a contracultura dos anos 1960 estava aparecendo no norte da Califórnia, Synchef apareceu com o The Electric Kool-Aid Acid Test . O livro foi levado a inúmeras leituras, seminários, clubes e cerca de 140 shows do Grateful Dead.

O frontispício rapidamente ficou cheio de tinta de várias espessuras, com nomes rabiscados em todas as direções. A ex-mulher de Jerry Garcia, Carolyn, que usava o apelido de Mountain Girl, usou uma caneta verde e acrescentou um coração com traços na borda externa. Há um sinal de paz, é claro, e apenas um único endereço de e-mail. Kesey virou-se para uma folha menos apinhada, juntando-se a outra que havia escrito na margem da página de título. Jami Cassady, a filha do meio de Neal e Carolyn Cassady, assinou o livro no memorial de Kesey no Tosca Café, uma instituição de North Beach no mesmo quarteirão de outra, a City Lights Books de Lawrence Ferlinghetti.

Com o tempo, o livro se tornou uma espécie de talismã. Cada nova adição parecia demorar um pouco mais para ser obtida. Em vez de apenas abrir o livro, com a ponta da caneta aplicada de forma automática e desapaixonada à página, ele costumava ser colocado para descansar. Os signatários se acomodariam com o livro, passando os dedos pelos nomes de pessoas que um dia foram tão imediatas e essenciais para suas existências. Como eles haviam perdido o contato, eles perguntariam a Synchef, incluindo ele no ato da memória. Fan se tornou confidente, o guardião de seus segredos, das memórias que não apareciam na página.

De sua parte, Synchef se recusou a compartilhá-los comigo – com exceção de Allen Ginsberg, a quem ele vagamente descreveu como insatisfeito com o retrato que Wolfe fez dele.

O teste de ácido elétrico Kool-Aid é apenas um dos muitos itens que a Synchef está preparada para desfazer nesta semana na PBA Galleries, uma casa de leilões no centro de San Francisco. O lance de abertura para a primeira edição cheia de assinaturas de Tom Wolfe será de US $ 3.500; A PBA estima seu valor em US $ 7–10.000. Para acomodar sua grande coleção, a venda foi dividida em três partes. O segundo leilão será realizado em janeiro de 2014, que contará com mais livros, e o terceiro leilão, em maio de 2014, será de cartum e pôster. Synchef começou a colecionar como um estudante de graduação na Universidade de Wisconsin, Madison, onde ele estima que “foi injetado com gás lacrimogêneo ou spray de pimenta cerca de 30 vezes”.

A PBA Galleries adicionou algumas dezenas de itens relacionados de outros proprietários, incluindo uma garrafa vazia de metadona prescrita para William S. Burroughs, cheia de pedras e sujeira de seu túmulo – junto com um estojo calibre .45 da própria espingarda do autor .

Embora Synchef tenha colecionado folhetos, pôsteres e coisas efêmeras, itens que discutiu recentemente com a Collectors Weekly , ele se deleitou com a busca por livros, o processo de explorar mercados de pulgas e lojas de discos, livrarias de usados ​​e antiquários e a emoção de pesquisar em caixas desorganizadas e não marcadas de edições decadentes, muitas vezes chegando de mãos vazias.

“Estou solteiro e não tenho ninguém para quem repassar isso”, disse ele. “Passei a maior parte da minha vida adulta convivendo com essa coleção, sempre pensando nela e tentando torná-la melhor.”

Synchef não considerou entrar em contato com arquivos que coletam materiais Beat, embora ele espere que eles considerem uma licitação no leilão. Na verdade, ele espera que vá para outro colecionador, alguém que aprecie seus esforços, por ter expulsado seus próprios em empreendimentos semelhantes.

Antes de desligarmos o telefone, Synchef me pede para não fazer com que ele soe como um “velho hippie”, mas continua me garantindo que ele é de fato um velho hippie. Ele questiona a natureza desdenhosa do termo e como isso pode reduzir a importância de sua coleção e o que ele procurou preservar durante todos esses anos.

O Teste do Ácido foi o início da contracultura dos anos 1960, mas essas pessoas são como um esgotamento, são caricaturas. Essa não é a maneira de tratar a primeira geração de uma cultura jovem politicamente ativa na América. ”

Alexis Coe é colunista do The Awl, The Toast e SF Weekly. Seu trabalho apareceu no Atlantic, Slate, The Millions, The Hairpin e outras publicações. Ela tem mestrado em história e foi curadora de pesquisa na Biblioteca Pública de Nova York. Hammer Time é seu guia para todas as coisas loucas e fascinantes no mundo dos leilões.