A laza az év cége. Íme, miért beszélnek róla mindenki

< Szerkesztő megjegyzése: Inc. szerkesztők 12 további jelöltet mérlegeltek a 2015 cég az év társaságában . Itt az alkalom, hogy válasszon. Szavazzon kedvenc vállalatára a Inc.> Olvasói választás szavazás.

Késő reggel van szeptember szeptemberi csütörtökön, és a Slack Technologies CE O Stewart Butterfield értekezletet hívott össze tervezői és termékfőnökeivel a társaság alacsony kulcsú San Francisco-i központjában. Napirenden az a kérdés merült fel Butterfieldben az utóbbi időben: hogyan lehet az üzleti együttműködési szoftvereket előállító 2,8 milliárd dolláros indítása 250, 500 vagy ezer emberrel ugyanolyan jó, mint amikor egy csapattal megalapította nyolcból.

A mai találkozóra Butterfield, a sportos álcázó velúr szárnyhegyek és az argyle zokni, összeállított egy listát azokról a „tanítható elvekről”, amelyeket emberei be akarnak honosítani. Ezek közé tartozik a „Ne késztess gondolkodni”, a „Több kattintás rendben van” és az „Adatok nem oldanak meg érdekes kérdéseket”. Az egyik pont kifejtése érdekében Butterfield, egy korábbi videojáték-tervező, metaforát kínál az Aknakereső játékról, amelyben a siker vagy a kudarc a játékos első lépésén múlik. “A szoftver tervezése nem könnyebb, mint az Aknakereső” – mondja. „Nem érzem úgy, hogy kezdjük elölről. Az első napon van egy kis rög, és soha nem kérdőjelezik meg, soha nem vizsgálják felül. ”

Butterfield nem működik és fut, amikor valami elvonja a figyelmét: Brandon Velestuk, a Slack design igazgatója videokonferenciát tart Vancouverből, és a széke nyikorog. – Tudja, hogy azok a kibaszott székek hogyan adják azt a kibaszott zajt? Butterfield azt mondja. “El tudod vinni az összes nyikorgót és kihúzni onnan?”

Egy másik vezérigazgató esetében ez a pillanat a hangsúly elvesztésének minősülhet. Butterfield számára ez egy praktikus tárgylecke: Ha hajlandó tolerálni a nyikorgó székeket, akkor mit engedsz még? Egyik elem sem túl kicsi a figyelméhez. Slack három irodájának összes fürdőszobája francia rádiót játszik, mert úgy véli, senkinek nem kell hallania munkatársainak fürdőszoba zaját. Személyesen írta az első több ezer tweetet Slack Twitter-fiókjából. Percekkel a székei kitörése előtt új üléstervet javasolt a Slack tervezőinek, hogy csökkentse a verseny időpazarlását.

„Itt vagy! A nap csak jobb lett. -Slackbot

Az ADD és az OCD egyenlő részei, ez a részletekre való rendkívüli figyelem a Slacket bizonyos mértékekkel a bolygó leggyorsabban növekvő startupjává tette. Húsz hónappal a 2014. februári bevezetés után több mint 1,7 millió felhasználóval rendelkezett, közülük 480 000-en voltak fizetett számlákkal, amelyek havi 8-15 dollárba kerültek. Ez 45 millió dollár éves bevételt eredményez, és elfújja a többi „freemium” vállalati szoftver konverziós arányát. Felhasználói bázisa hetente 5 százalékkal nőtt, 70 héten át. A Salesforce, az eBay, a NASA, az HBO, az Intuit és a Mansueto Ventures (amely közzéteszi a Inc. t) a becslések szerint több mint 90 000 vállalat közé tartozik. “Az elmúlt évben a heti növekedési hetünket néztük, mondván, hogy egy bizonyos ponton hamarosan valóságos lesz, ez lassulni fog” – mondja Cal Henderson, a Slack CTO-ja és társalapítója. “Ellenkező esetben a Földön élőknél több ember használná a Slacket.”

De hogy a Slack hogyan érte el látványos növekedését, ez magyarázza, miért ez az Év Társaságunk. A kommunikáció az információs gazdaság alapvető tevékenysége, és ennek a kommunikációnak a fenntartása az alapvető kihívás. A felmérés utáni felmérésben a tudásmunkások az e-maileket és az értekezleteket jelentik a legnagyobb hatékonysággal a termelékenység terén. Rengeteg szoftvercég állítja, hogy kevésbé fájdalmasabbá és szórakoztatóbbá teszik a munkahelyi kommunikációt, de a Slack az egyetlen, aki olyan jól csinálja, hogy terméke szó szerint eladja önmagát.

Így van: a Slacknek nincs értékesítője. Csak nemrég kezdett hirdetni. Új ügyfeleinek 97 százaléka áttétel. Az emberek hallanak arról, hogy a Slack milyen nagyszerű – olyan barátoktól, akiknek az irodájukban van, vagy olyan munkatársaktól, akik a legutóbbi munkahelyükön használták, vagy olyanoktól, akiket a Twitteren követnek -, kipróbálják az ingyenes verziót a csapataikban, aztán annyira beleakadnak rajta a vállalati informatikai vásárló köteles fizetni, vagy megkockáztatja a zendülést.

Mit nem lehet teljesíteni egy ilyen pompás napon?

Butterfield technikai és operatív munkatársaival találkozik.

Ez annál is lenyűgözőbb, ha figyelembe vesszük, hogy az irodai szoftverek nem olyan termékkategóriák, amelyek meleg melegségeket inspirálnak. Kommunikációs platformként, amely lehetővé teszi a csapattagok egymás közötti üzenetét, egyenként vagy csoportosan, újításai elég szerénynek tűnnek. A beszélgetési szálakat később könnyű keresni, a rugalmas architektúra csökkenti a felesleges fecsegést, az intelligens értesítések pedig lehetővé teszik, hogy más feladatokra koncentrálhasson anélkül, hogy valami fontosat kihagyna. A laza jól játszik más népszerű üzleti alkalmazásokkal, és vannak olyan aranyos virágzások, mint az emoji és az animált GIF. Minden kedves ötlet, de semmi baja.

Mégis valahogy hozzáadódnak ahhoz a termékhez, amelyet az emberek hamisítanak, oly módon, amelyet általában az olyan szeretett fogyasztói márkák számára tartanak fenn, mint az In-n-Out Burger, a Zappos és a Virgin America. “Azonnal látszott, hogy mennyivel jobb, mint bármi, ami nálunk van” – mondja Harper Reed, a Modest vezérigazgatója, akinek indítása a Slack egyik korai tesztfelhasználója volt. Csapata felhagyott a belső e-mail használatával, és a Twitteren tett jóváhagyása több más korai ügyfél befogadását is segítette. “Az emberek nem így érzik a vállalatokat, és határozottan nem is így érzik a munkaeszközeiket” – mondja Ali Rayl, a Slack ügyfélszolgálati vezetője.

„Nagyon-nagyon-nagyon gyors annak, aki kapcsolatba lép a Slack-kel, figyelembe veszi Slack-et, az entitást és a barátját. Ez nagyon furcsa. ” Harper Reed vezérigazgató, Modest

A laza példa arra a trendre, amelyet az elemzők a vállalati technológia fogyasztói elnevezésének neveztek. Az az ötlet, hogy az okostelefonok mindenütt jelenléte és az olyan alkalmazások népszerűsége, mint a Facebook, az Instagram és a Candy Crush megváltoztatta a szoftverek megjelenésének és működésének közös elvárásait, hatalmas lehetőségeket teremtve az olyan intuitív és felhasználóbarát üzleti alkalmazások számára, mint azok az emberek szórakozásból használják.

De ez egy nagy ugrás a felhasználóbaráttól a felhasználóimádottig. A Can’t Buy Me Like című könyvében Bob Garfield, a Advertising Age hosszú távú hasábja feltárja, hogy bizonyos márkák, mint például a Patagonia és a Krispy Kreme hogyan bukkannak át a fogyasztói kultuszokba. Szerinte a legerősebb márkák azok, amelyeket az emberek nem csak szeretnek, vagy akár evangelizálnak, hanem azonosulnak is velük. “Az emberek ezért tesznek nyilvános rádióállomás matricákat autóikra” – mondja.

Az, hogy a Slack felhasználók érzelmi kötődést éreznek a márkához, nem véletlen. A kezdetektől fogva Butterfield és társalapítói arra törekedtek, hogy a hasznos mellett a Slack, a termék és a vállalat szórakoztató, átgondolt, humánus, szeszélyes és művelt legyen. Amikor megnyitja az alkalmazást, üdvözlő üzenettel köszönti, például „Micsoda nap! Mit nem lehet elérni egy ilyen pompás napon? vagy “Ma jól nézel ki.” A felhasználók a programozható gép, a Slackbot manipulálásával hozhatják be saját szeszélyüket a buliba. A Modestnél úgy alakították ki, hogy figyelmeztesse a munkatársakat, valahányszor megszólal a csengő; Az Envoy-val, a bejelentkezési szoftverrel való integráció révén az ülések előtt dokumentációt küld a látogatókról. “Nagyon-nagyon-nagyon gyors annak, aki kapcsolatba lép a Slack-kel, megfontolja Slack-et, az entitást és a barátját” – mondja Reed, aki Obama elnök 2012-es kampányának technológiáját futtatta, mielőtt elindította a Modestet. „Ez nagyon furcsa.”

Slack munkaereje, amely jelenleg körülbelül 300 fő, olyan gyorsan nőtt, hogy a vállalatnak az elmúlt 15 hónapban kétszer kellett új San Francisco-i irodákat találnia. Jelenlegi 48 000 négyzetméteres területe az Eventbrite albérlete; annak ellenére, hogy még korántsem telik meg, Butterfield szeretne még vagy 30 000 lábat. Óránként növekvő vállalat irányítása magas adrenalinszintű feladat. A parkourhoz hasonlítja, a nagy sebességű városi-torna tudományághoz. “Ha lassítasz, összeomolsz” – mondja. “Folyamatosan vizsgálja a tájat egy olyan párkány mellett, amelyről le lehet pattintani, vagy egy falra, amelyet fel lehet futtatni, vagy egy kapaszkodót, amelyet át lehet fordítani.”

A Slack 2,8 milliárd dolláros értékelése, amelyet akkor ért el, amikor tavaly májusban 160 millió dollárt gyűjtött a Social Capitaltól és más felső polcos kockázatitőke-társaságoktól, felveszi a Szilícium-völgyi egyszarvúak listájára. Megmaradó erejének szilárdabb bizonyítéka megtalálható abban, hogy mennyire komolyan veszik ezt a nagy, elismert versenytársak, mint a Microsoft, a Google és a Facebook, valamint abban, hogy számos startup reméli, hogy megeszi Slack ebédjének egy részét. Amikor a Microsoft szeptemberben bemutatta Office szoftverének legújabb verzióját, a vállalat marketingvezetője, új együttműködési és csevegési funkcióit felvázolva, remélhetőleg „laza gyilkosnak” minősítette. Jason Fried, a Basecamp irodai kommunikációs vállalat társalapítója és vezérigazgatója (és egy Inc. rovatvezető) dicséri Slack növekedését, de figyelmeztet arra, hogy a csevegés „nem igazán nagyszerű módja az átgondolt, alapos beszélgetéseknek. . Sok szorongást és félelmet okoz a kimaradásért. ” Butterfield jobban tudja, mint elutasítani ezeket a fenyegetéseket, de nem éppen izzad. “A legrosszabb esetekben a mi vállalkozásunk számára a legvalószínűbb univerzumban ez még mindig fantasztikus” – mondja. “Mindig kérdés a siker nagysága, de ebben a pillanatban szinte lehetetlen lenne ezt kibasznunk.”

A 42 éves Butterfield nem az a srác, akire gondolsz, amikor a vállalati szoftverekre gondolsz. Brit kolumbiai vidéki községben nevelték fel hippi szülők, akik Dharmának nevezték el. (Megváltoztatta.) Filozófiai mesterképzéssel rendelkezik. LMNOP-nak nevezte el a kutyáját. Ukulelet játszik.

Butterfield beiratkozott a Victoria Egyetemre azzal a szándékkal, hogy filozófiaprofesszor legyen. A középiskola közepén azonban észrevette, hogy doktori fokozatú barátai nehezen tudnak munkát találni, míg programozási képességekkel rendelkező barátai nagyban élnek az 1990-es évek dot-com fellendülése közepette. Butterfield, akinek nyári munkája weboldalak építése volt, megváltoztatta terveit.

2002-ben összeállított egy csapatot a Game Neverending nevű online videojáték elkészítéséhez, amely egy világépítő fantáziakaland, közösségi média elemekkel. Munkatársai között volt Eric Costello, Serguei Mourachov és Henderson – a négyes a Slack magjaként folytatódna -, valamint Caterina Fake, Butterfield akkori barátnője és későbbi felesége. (2008-ban elváltak.)

Óriási idő volt egy nagy online játék megépítése: a dot-com buborék felbukkant, és az Enron és a WorldCom tovább lendítette a gazdaságot. “Nagyjából el voltunk ítélve” – ​​emlékezik vissza Henderson. Butterfield kidolgozta azt a tervet, hogy átveszi a játékhoz írt kód egy részét, és fotómegosztó eszközzé alakítja, azzal az ötlettel, hogy önmagában pörgetje ki bevételtermelés céljából. A terv működött, mintegy: a Flickr, ahogy hívták, hamarosan olyan gyorsan növekedett, hogy nem engedhette meg magának, hogy minden héten új szerverek szükségesek az emberek által feltöltött összes fotó tárolásához.

“Ma jól nézel ki.” -Slackbot

Amikor a Yahoo 25 millió dollárt ajánlott fel a Flickrért, ez tökéletes válasznak tűnt. Röviddel az eladás után azonban a Flickr átalakult egy olyan részlegbe, amelybe nem tartozott. Mialatt bágyadt, a Facebook és a YouTube gyorsan megelőzte, mint a legnagyobb közösségi oldalakat. “Úgy éreztük, hogy számlát adtak el nekünk” – mondja Henderson.

Butterfield három évig csikorgatta a fogát a Yahoo-ban, majd 2008-ban távozott, készen áll az átadásra. Összehívta összeesküvőit (mínusz Fake), és nekilátott egy hatalmas multiplayer játék felépítésének, a Glitch néven. Egy másik közösségi fantáziajáték, amely óriásokat és időutazást tartalmaz, Glitch 17 millió dollárt gyűjtött az Accel Partners-től és Andreessen Horowitz-tól, de az időzítés ismét rossz volt: asztali játékot építettek abban az időben, amikor a felhasználók átálltak a mobileszközökre. Nehéz beszélgetések után Butterfield és partnerei úgy döntöttek, hogy 2012 októberében bezárják a Glitchet. Butterfield sírva fakadt, és elmondta munkatársainak. Felajánlották a VC-knek a fennmaradó pénzüket, mintegy 5 millió dollárt, de azt mondták, hogy őrizzék meg, és próbáljanak valami mást építeni egy csontvázas legénységgel.

Összeszámolva az összegyűjtött IP-t, rátaláltak egy olyan ötletre, amely nyilvánvaló, hogy senki sem emlékszik pontosan, ki javasolta először. A Glitch építése közben a csapat internetes közvetítő csevegésen keresztül kommunikált, egy csevegéstechnológiával, amely csatornákba szervezi a beszélgetéseket. A hatékony üzenetküldő eszköz elengedhetetlen volt, mert Costello New Yorkban, Mourachov Vancouverben és Henderson volt San Franciscóban. Mivel Butterfield felosztotta az idejét az utóbbi kettő között, az egész csapat ritkán tartózkodott egy időzónában. Az évek során megírták saját IRC alkalmazásukat, újra és újra finomítva az igényeiknek. “Tudtuk, hogy bármit is csinálunk ezután, nem akarunk hasonló rendszer nélkül csinálni” – mondja Henderson. Talán ez azt jelentette, hogy más cégek is szeretnék?

Butterfield volt az, aki az éjszaka közepén inspirálta a Slack nevet. Két konzervdobozt összekötő laza húrdarabként képzelte el. “A kommunikáció az egyik dolog, ami feszültséget okoz egy szervezetben, és ezt lazítani szerettük volna” – mondja. Szinte mindenki más utálta a nevet, rámutatva, hogy a lazítás ellentétes a munkával – a termelékenységi szoftverek rossz reklámozása. Butterfield, aki szerette az arcátlanságot és szerette a szó hangzását, annak igazolására „hátteret” hozott létre: minden kommunikáció és tudás kereshető naplója. Utat ért.

Az elkövetkező 17 napban Butterfield gépelt egy pályát, elmagyarázva, hogy mi lenne a Slack: Minden csapatkommunikáció egy helyen, azonnal kereshető, bárhová elérhető, platform, amely más alkalmazások széléig épül. , mint az Excel vagy a PowerPoint, de nem törekszik azok reprodukálására. Szinte levélig a Slack követett ütemterve.

Laza

Bár gyorsabbá teszi az online kommunikációt, Stewart Butterfield, a Slack társalapítója és vezérigazgatója még mindig hisz a csapatával szembeni szembesülésben, amelyet itt a vállalat San Francisco-i központjában mutatnak be.

Ilyen egyenes vonalú előrehaladás ritka. “A szoftvertervezés során mindez egy tipp kitalálása, kipróbálása, majd a tapasztalatokból való tanulás” – mondja Butterfield. Úgy véli, hogy ő és társalapítói tökéletes terméket alkottak, mert egy zen fordulattal egyáltalán nem arra gondoltak, mint termékre. “Teljesen nem voltunk öntudatosak erről” – mondja. “Csak:” Megőrjít, hogy nem tudok keresni “, vagy” Megőrjít, hogy nem tudok közzétenni iOS-ről “, és akkor a lehető legkevesebb percet fordítottuk volna a javításra.”

“Nem feltétlenül akarsz cégeket alapítani, de ennek organikus jellege mondani lehet valamit” – mondja az Accel Andrew Braccia, aki a Slack igazgatótanácsában ül.

A Slack egyedi megközelítése a kezdetektől fogva jelen volt az ügyfélszolgálattal kapcsolatban is. Rayl, aki felügyeli, Slack egyik eredeti nyolc alkalmazottja volt; csapata ma a vállalat legnagyobb. Az ő feladata annak biztosítása, hogy a felhasználó által leginkább elkeserítő tapasztalat – amikor megpróbál választ kapni, ha valami nem működik – a legörömtelibbek közé tartozik. „Mindig azt gondoltuk, hogy a Slack nemcsak ezt a dolgot nyitja meg számítógépén vagy telefonján; ez minden interakció, amelyet valaki velünk folytat – mondja Rayl.

„Dolgozz keményen és menj haza” – ez egy mottó az irodában. A Slack mellett megjelenő egyik funkció: nem zavarja a módot.

Arra gondolt, hogy mit akar érezni Slack ügyfeleivel folytatott interakciója, Rayl a leghíresebb hűségről legismertebb vállalatokat tartotta számon, mint például a Virgin America és a Zappos. De aki ragaszkodott hozzá, az egy Señor Sisig nevű filippínó burrito teherautó volt. A családi ebéd hagyomány a Slacknél, és amikor Señor Sisig csütörtökönként a szomszédságba érkezik, rengeteg Slacker sorakozik fel érte. Valahogy úgy tűnik, hogy az ablakot dolgozó nő ismeri minden rendszeres szokásos rendjét. “A szuper személyes érintés tapasztalata, ahol személy vagyok annak a személynek, aki burritot ad nekem – ez baromi csodálatos” – mondja Rayl.

a Slackről beszél. ”

18:30 van, és Butterfield lóg, és Slackről beszél. Néhány könyvnél többet olvasott; tegnap este befejezte Ta-Nehisi Coates A világ és én között című művét, majd elaludt Judd Apatow Beteg a fejben című művét kezdve. Most, egy 12 órás munkanap végén, kicsit elköltött.

nem hoztak buta döntést, amely káros a családjukra nézve. ” Manapság az ő munkája, főleg, ha San Franciscóban tartózkodik, kevésbé a dolgok készítésével és inkább az értékek közlésével foglalkozik. Az egyetlen módja annak, hogy megakadályozza a szervezeti sodródást, amitől a Slack fokozódik, az, hogy “folyamatosan emlékeztesse az embereket” arra, hogy mit jelent. Ezért azok a tanítható elvek. Butterfield még felvett valakitoktatási doktori fokozattal a belső képzés felügyeletére.

Két sikertelen startup részeként Butterfieldnek nincsenek illúziói arról, hogy milyen gyakran adódnak ekkora lehetőségek. De estére ekkorra Slack irodái nagyjából kitisztultak. Ezt akarja Butterfield. A Flickr-napokban hetente több mint 60 órát dolgozott, és azt várta, hogy mindenki más lépést tartson vele.Azóta másfajta főnök lett. Ő és társalapítói mind a szülők, és gondosan ügyeltek arra, hogy a Slack egy olyan hely legyen, ahol az életet élő felnőttek szívesen látják őket. „Dolgozz keményen és menj haza” – ez egy mottó az irodában. A Slack mellett megjelenő egyik funkció: nem zavarja a módot.

Vegye figyelembe itt az iróniát. Az a srác, akinek a társasága lehetővé teszi a csapatok számára, hogy szembeszálljanak a megszorításokkalaz idő és a tér úgy gondolja, hogy a legjobb munka akkor történik, amikor az emberek összegyűlnek egy szobában, együtt ebédelnek, időben hazamennek. “A legtöbb embernek kevés tényleges munkaideje lesz, és amennyiben ezek az órák átfedhetik más emberekkel, a nettó hatás nagyobb lesz” – mondja Butterfield.

Ez meggyőző előfeltétel: hogy többet tudjon elvégezni a munkahelyén,jobban értsd meg munkatársaidat, és általában jobban szereted az életedet, ha kiveszed a feszültség egy részét a húrból. Ahogy Butterfield és csapata a használatával fejlesztette ki termékét, megélve teremti meg azt a kultúrát, amelyet vetíteni akar. Slack sikerének titka? Pontosan ott van a névben.

Eredetileg a www.inc.com oldalon jelent meg 2015. november 23-án.