À la rencontre de votre héros: comment Terry Brooks a inspiré un jeune fan

par Tyler Whitesides

Je me souviens très bien d’être assis dans un hamac sous l’érable argenté dans ma cour arrière, de feuilleter un exemplaire de L’épée de Shannara et d’étudier ces illustrations intérieures en noir et blanc avec une attention soutenue . J’avais probablement neuf ou dix ans à l’époque et le livre appartenait à ma sœur aînée. Elle pensait que j’étais un peu jeune pour le lire, mais elle m’en avait suffisamment parlé pour susciter mon intérêt. Un an plus tard, j’ai plongé dans le premier chapitre et j’ai adoré chaque page de ce livre.

Au cours de mes années de collège, j’ai dévoré toute Shannara et j’ai été ravi quand Terry Brooks a décidé de continuer la série avec Ilse Witch. J’avais quinze ans à l’époque, et mes amis et moi surveillions de près le site Web de M. Brooks pour des mises à jour et des informations. Nous étions ravis de voir que sa tournée ferait une halte à seulement 130 kilomètres de chez nous (Salt Lake City, 2001, je crois).

J’ai arrondi tous mes livres – dix au total. Techniquement, c’étaient les livres de ma sœur, mais elle n’était pas en ville à ce moment-là, et vous savez ce qu’ils disent… la possession est aux neuf dixièmes de la loi. D’ailleurs, maintenant tous les livres sont signés «To Ty», donc ma sœur n’avait pas d’autre choix que de me les remettre. Ça va. C’était il y a dix-sept ans. Je pense qu’elle en a fini avec ça maintenant.

Mes amis et moi étions parmi les dernières personnes d’une longue file, nous nous rapprochant progressivement de la table où M. et Mme Brooks étaient assis. C’était enfin notre tour! C’était la première fois que je rencontrais un auteur, et il a pris beaucoup de temps pour parler avec mes amis et moi avant de signer nos livres. Nous l’avons bombardé de questions sur ses personnages et sa prononciation, allant même jusqu’à écrire «Truls Rohk» sur un post-it et lui demandant de le lire à voix haute pour ne pas influencer la façon dont il le prononçait! Bien sûr, M. Brooks était prêt pour nous. Il a fait demi-tour, demandant comment nous avons prononcé le nom. Il nous a dit qu’en tant que lecteurs, les livres et les personnages nous appartenaient maintenant.

En signant mes livres (de soeur), j’ai rassemblé mon courage pour lui dire que je voulais un jour devenir auteur. Il m’a dit de continuer à écrire et a pris un moment supplémentaire pour écrire une inscription spéciale dans mon exemplaire de Les Talismans de Shannara.

Après avoir signé tous mes livres, M. Brooks s’est joyeusement éloigné de la table pour prendre une photo avec moi. Plus tard, comme surprise pour mon anniversaire, la mère de mon ami a envoyé cette photo à M. Brooks, qui l’a signée et l’a renvoyée par la poste. Cette image encadrée a toujours eu une place de choix sur ma bibliothèque.

Au fil des ans, j’ai beaucoup réfléchi à la phrase que M. Brooks a inscrite dans mon exemplaire de son livre.

«À Tyler – La magie avec votre propre écriture – Terry Brooks.»

Je l’ai pris à cœur, ne jamais abandonner mon rêve de devenir un auteur publié. Ma première série destinée aux jeunes lecteurs a été publiée en 2011, dix ans après avoir rencontré M. Brooks.

Avec ma série de niveau intermédiaire, j’ai eu l’occasion de faire de nombreuses tournées et présentations scolaires aux États-Unis. Chaque fois que je parle à des élèves du collège, je montre la photo de Terry Brooks et moi, et je leur raconte comment un auteur que j’admirais m’a encouragé à continuer d’écrire.

Je célèbre maintenant la sortie de mon premier album fantastique, Les mille morts d’Ardour Benn . Quand je pense à ce qui m’a amené ici, je dois faire un grand clin d’œil à Shannara, la série qui m’a ouvert la première fois au monde de l’épopée fantastique.

Merci, Terry Brooks, d’avoir pris le temps d’inspirer un jeune fan il y a toutes ces années.

Tyler Whitesides est l’auteur de la série à succès pour enfants Janitors and The Wishmakers. Les mille morts d’Ardour Benn est son premier album adulte. Lorsqu’il n’écrit pas, Tyler aime jouer des percussions, faire de la randonnée, de la pêche à la mouche, de la cuisine et du théâtre. Il vit dans les montagnes du nord de l’Utah avec sa femme et son fils.

Trouvez-le sur Twitter @twhitesides