À la recherche de l’excellence

Ce n’est pas que “À la recherche de l’excellence” était le premier livre commercial jamais publié – “Ma vie dans la publicité”, “Confessions d’un publicitaire” et la plupart des travaux de Peter Drucker sont venus bien avant. Mais son apparition en janvier 1982 a radicalement changé les affaires en général et l’édition en particulier, et couplé avec l’énorme succès deux ans plus tard des mémoires éponymes de Lee Iacocca, il a contribué à inaugurer une époque où les hommes d’affaires étaient soudainement des héros et dans lequel chaque dirigeant avec un modérément feuille de calcul positive s’est sentie obligée d’en discuter dans des détails stupéfiants. Une époque, il faut le noter, dans laquelle nous sommes encore embourbés.

Curieusement, le livre était en quelque sorte une erreur, ou du moins une réflexion après coup. En 1977, McKinsey, où Peters et Waterman étaient consultants, avait lancé deux grands projets. L’un, axé sur la stratégie, était le starchild, géré par les scientifiques des fusées du bureau de New York. L’autre était axé sur l’organisation – en particulier la structure et les personnes – et était géré par Peters et Waterman. Comme ce n’est pas inhabituel dans le monde des affaires, le projet de chapiteau s’est effondré pendant que Peters parcourait le monde pour découvrir les «organisations». Deux ans plus tard, le client de McKinsey, Siemens, a demandé une présentation des résultats en Allemagne, puis Pepsi a voulu le voir aux États-Unis, et puis, le reste appartient à l’histoire.

Peters et Waterman sont arrivés à leurs «exemples d’excellence» en interrogeant les partenaires de McKinsey et d’autres pour savoir qui faisait un excellent travail, et ont abouti à une liste de 75 entreprises qui avaient affiché une croissance et une rentabilité solides et constantes. Ce qu’ils ont finalement vanné jusqu’à 43 dont ils ont tiré des leçons importantes à tirer – ou peut-être plus exactement, des qualités à imiter. Qualités que Peters et Waterman ont ensuite analysées dans des chapitres dédiés séparés du livre. Et ces qualités l’étaient?

1) Faciliter la prise de décision rapide & amp; résolution de problèmes pour éviter le contrôle bureaucratique
2) Restez proche du client et apprenez de lui.
3) Favorisez l’innovation et encouragez les «champions».
4) Traitez les employés comme une source de qualité.
5) Montrez votre engagement en étant pratique.
6) Restez avec l’entreprise que vous connaissez.
7) Restez maigre, gardez le personnel au minimum
8) Équilibrez l’autonomie de l’atelier avec des valeurs centralisées .

Ça n’a pas l’air si bouleversant, n’est-ce pas? «Apprenez de vos clients?» “Encourager l’innovation?” «Traitez bien vos employés?» On pourrait penser que ce serait le genre de maximes manifestement évidentes que tout élève de l’école B serait capable de prononcer lors de l’orientation. Avons-nous vraiment besoin d’un livre pour nous le dire en 1982? Apparemment oui.

Rétrospectivement, “À la recherche de l’excellence”, comme la plupart des œuvres de création de catégories, ne rentre pas parfaitement dans la catégorie qu’il a engendrée – ces limites ont été développées et affinées par les émulateurs ultérieurs. C’est donc quelque peu tentaculaire. Sa thèse se sent parfois un peu clouée. Ses exemples ne sont pas aussi verrouillés et vérifiés qu’on pourrait s’y attendre de quelque chose de, par exemple, Jim Collins.

Cette dernière plainte a été un peu un problème pour Peters et Waterman au cours des trente années écoulées depuis la publication du livre. Il y a eu une interview incendiaire célèbre dans «Fast Company» dans laquelle Peters aurait admis avoir «falsifié les données», qui auraient par la suite été alléguées non pas comme les paroles de Peters mais celles de l’intervieweur.

Et puis il y avait la question de l’excellence réelle des 43 entreprises. «À la recherche de…» est aussi célèbre pour avoir inclus Atari et Wang Labs (si vous avez plus de 30 ans, vous savez ce que c’était une erreur; si vous avez moins de 30 ans, vous devriez probablement vous diriger vers Google), comme c’est le cas pour son exclusion de GE.

(Cela dit, cet article de 2002 dans «Forbes» a découvert que dans les vingt ans qui ont suivi sa publication, les 43 entreprises profilées ont largement surpassé le Dow et le SP. Malgré Atari et Wang – et même GE. Ce qui n’est pas t trop minable.)

Mais dans une certaine mesure, ce sont tous les anciens généraux qui se disputent la dernière guerre. Pour le reste d’entre nous, la question la plus importante est la suivante: «À la recherche de l’excellence» est-il toujours pertinent? Et finalement, la réponse est oui. Parce que, aussi fondamentales que soient ces huit qualités, ce sont les trompettes, qui parmi nous n’a pas vu les clients, les agences et les patrons les ignorer et les ignorer avec des résultats prévisibles désastreux?

Ou dit d’une autre manière, le fait que le feu soit chaud n’est pas moins vrai simplement parce que c’est tellement évident pour l’esprit.

Et ce n’est pas parce que c’est tellement évident que chaque génération n’a pas à l’apprendre à nouveau par elle-même

< In Search of Excellence de Tom Peters et Robert Waterman a été publié par Harper & amp; Rangée le 01/01/82 – commandez-le sur Amazon ici ou chez Barnes & amp; Noble ici – ou récupérez-le chez votre libraire local (trouvez-en un ici).

Publié à l’origine sur the-agency-review.com le 27 février 2013.