A história de um urso em um banheiro, um hackathon, uma fita azul e um cinto de rodeio.

Que animal é você? Eu adorava fazer questionários online para responder a essa pergunta e durante muito m y vida, eu teria orgulhosamente me declarado uma espécie de felino elegante e rápido. Mas agora, depois de 8 anos lutando por uma carreira exigente no Vale do Silício, tendo e criando 2 filhos pequenos, passei a abraçar totalmente meu espírito de urso. Tenho muitas histórias de como esse espírito de urso cresceu dentro de mim ao longo dos anos, mas a que vou compartilhar hoje é a primeira de muitas vezes em que deixo meu espírito animal brilhar totalmente.

Um pouco de história sobre mim: durante toda a minha vida, ou pelo menos tudo que consigo me lembrar, eu queria começar minha própria empresa e também fazer a diferença no mundo. Eu queria fazer essas coisas, mas sempre foram apenas um trabalho ou uma habilidade de distância em minha mente. Essas metas não alcançadas não foram resultado da falta de trabalho árduo, mas sim de falta de confiança e foco.

Tenho trabalhado muito desde os 14 anos, seja vendendo facas de cozinha de porta em porta durante minhas férias de verão, pegando gelato e servindo de garçonete em um restaurante enquanto estou na escola ou trabalhando 8–5 como escritor em uma agência de publicidade para depois trabalhar dos 6 aos 11 anos fazendo gelato profissionalmente, não sou um estranho para o trabalho duro e malabarismo.

Eu sou o mestre do malabarismo. Eu poderia ganhar um prêmio de malabarismo.

Eu trabalho muito e faço um bom trabalho e, nos últimos 12 anos, tenho construído minha carreira em gerenciamento de produto e marketing na indústria de tecnologia sem diminuir minha dedicação a isso. Na verdade, ter filhos só me fez aumentar minhas habilidades de malabarismo. Estou determinada a não permitir que meu direito de ser mãe diminua meu direito de ascender na minha carreira como qualquer outra pessoa.

Portanto, trabalhei muito e tenho uma carreira e um currículo que sei que muitos invejariam. Mas sempre me senti mal por não tentar o que eu queria fazer, o que eu realmente queria: abrir minha própria empresa, focada em algo que me importava profundamente. Tenho pouca paciência com pessoas que PODEM fazer coisas, dizem que querem, MAS NÃO NÃO. À medida que minha carreira crescia, eu ficava cada vez mais deprimido comigo mesmo, envergonhado de minha inércia quando tenho o luxo e o privilégio de uma rede de proteção de apoiadores e um currículo que pode me trazer de volta ao jogo se tudo o mais falhar.

Todos os anos, eu fugia dos meus sonhos com mais uma desculpa esfarrapada como precisar de mais habilidades, precisar ser um orador público melhor, precisar conhecer as pessoas certas, precisar ser um engenheiro, precisar ser um homem. Tudo isso enquanto eu trabalhava em um mundo onde tantos sucessos pareciam ser liderados por um homem de 23 a 26 anos, com muito menos experiência do que eu, mas o que parecia muito menos medo. Minhas desculpas evoluíam, mas todas vinham do mesmo lugar de insegurança, o lugar onde minha síndrome do impostor explodiria, o lugar onde minha voz adolescente de ódio por mim mesma soava mais alta na minha cabeça.

Mas depois de anos deixando aquele lugar de dúvida governar minha vida, um dia eu pressionei o mudo nas vozes que vinham de lá. Eu disse a eles para calarem a boca e me deixarem em paz.

Eu me tornei um urso e foi mágico.

Eu estava em um hackathon chamado Apps for Ag (Ag, que significa agricultura). Nos últimos dois anos, antes desse evento, eu estava caminhando em direção ao meu sonho, alinhando as coisas lentamente. Eu deixaria meu empregador saber sobre meus objetivos finais e um potencial futuro “projeto paralelo”, mas planejei apenas para pequenos passos. Minha insegurança excluiu quaisquer saltos e limites. Tive que testar as coisas primeiro, ver se o mundo me levaria a sério, tentar construir algo pequeno com pouca tecnologia e ver para onde as coisas iam. Escrevendo agora, estremeço um pouco, porque não sou quem eu sou. Geralmente sou um líder OUSADO; Gosto de enfrentar as coisas de frente, mas esse sonho estava tão perto do meu coração que minhas inseguranças venceram na luta para protegê-lo.

Mas não neste dia. Cerca de 6 meses antes, disse ao meu marido que finalmente decidi no que queria trabalhar. Estive pensando em muitas ideias nos últimos anos e finalmente decidi focar na área de alimentos e agricultura, uma área com a qual sempre me preocupei. Josh ficou emocionado, pois também se preocupa profundamente com agricultura e alimentos; é uma das razões pelas quais nos mudamos de SF para Davis há dois anos. Cerca de 5 meses depois, ele descobriu o Apps for Ag hackathon e por capricho eu nos inscrevi.

Quando o hackathon chegou, fiquei nervoso e entrei em modo de auto-sabotagem. O evento era de sexta a domingo, então eu disse que poderíamos apenas “dar uma olhada”, encontrar pessoas na sexta-feira e sair mais cedo antes de entrar em um time para que ninguém ficasse desapontado. Não fiz planos de creche, pensando que seria a desculpa perfeita para não poder entrar para uma equipe. Até fiz planos para um sábado, um passeio em família em um festival local de tomate.

Eu tinha um compromisso matinal naquela sexta-feira, mas Josh chegou ao hackathon cedo e me mandou uma mensagem para vir logo, então eu não perdi os arremessos de abertura. Ufa, pensei, chegarei tarde demais e teremos que sair sem problemas. Mas quando cheguei lá, nenhum dos arremessos havia começado.

Eu ainda tinha uma saída fácil, mas quando olhei em volta e vi que havia poucas mulheres participantes na sala, como muitos eventos de tecnologia a que vou, não quis sair sem deixar qualquer marca. Com um pouco de incentivo de Josh, fiz algo que nunca sonhei que faria, pedi para lançar minha ideia para a multidão sem preparação prévia. Juntei 5 slides e, antes de ir para o banheiro feminino, perguntei ao organizador se poderia projetar meus slides para o meu argumento de venda.

Não havia saída naquele ponto, então chutei minha insegurança completamente para o meio-fio e deixei meu sonho ocupar o centro das atenções. Mas antes de subir ao palco, no banheiro, me lembrei do que uma executiva do Google, Johanna Wright disse certa vez em um evento da Women TechMakers. Ela disse que quando você estiver nervoso para ir a uma reunião e duvidar de si mesmo, vá ao banheiro, olhe-se no espelho, levante os braços e ruja como um urso. Eu fiz exatamente isso. Levantei meus braços e rugi como um urso no banheiro feminino, que estava convenientemente vazio naquele dia. E aquele rugido de urso grande manteve todos aqueles pensamentos desagradáveis ​​de dúvida sobre si mesmo.

Levantei-me na frente da sala e contei a eles sobre mim. Eu disse a eles que estava preocupado com o quão desconectados nos tornamos de nossas fontes de alimentos e das pessoas que realmente nos alimentam, que acreditava que construir comunidades em torno dos alimentos e ajudar as pessoas a cultivar seus próprios alimentos e comer mais localmente poderia ter um impacto em seus saúde e felicidade. Isso pode ter um impacto no mundo.

Apresentei algumas das minhas ideias de aplicativos que incluíam ajudar as pessoas a saber o que cultivar com base em sua localização usando várias fontes de dados, conectando especialistas, jardineiros e fazendeiros locais e uma maneira de as pessoas colocarem mais produtos em um mercado para reduzir o desperdício de alimentos. Eu disse tudo com uma espécie de clareza e convicção que só surge quando você está falando sobre algo pelo qual se preocupa profundamente e que não é obstruído pelo medo.

Os participantes e especialistas do setor que patrocinaram o evento, incluindo Gabe Youtsey, CIO da Divisão UC de Agricultura e Recursos Naturais e Bobby Jones, Chief Data Officer do USDA, tinham perguntas e eu estava pronto para elas. Eu estava no meu ambiente e adorei cada minuto.

Então era hora de se sentar. E o urso em mim baixou a guarda por um breve segundo, me deixando pensar por um momento que talvez eu tivesse falhado totalmente, que as pessoas só me davam o tempo porque eu era uma mulher, a única mulher a falar. Essa luta interna durou até o último arremesso do dia, até chegar a hora de os participantes escolherem seus times.

Eu coloco meu rosto casual e confiante, aquele que aperfeiçoei ao longo dos anos para mascarar minha síndrome impostora em reuniões com executivos de tecnologia ou no palco quando converso com o pessoal da indústria. Eu estava com minha máscara quando Josh e eu nos levantamos e conversamos por alguns segundos, e quando dois engenheiros se aproximaram e disseram que gostaram da minha ideia e queriam trabalhar nela comigo.

Eu? Espera, eu?

Inferno, sim … EU! Está certo. Dois engenheiros que nunca conheci querem trabalhar comigo. Meu urso interno venceu e rugiu por dentro. Grrrrrr!

Nós quatro (os dois engenheiros, mais meu marido e eu) trabalhamos quase 48 horas seguidas. Nossa incrível comunidade de amigos cuidou de nossos filhos, criando uma rotação improvisada de acampamento de verão para eles enquanto participávamos totalmente do hackatona. Após 2 dias de gerenciamento de produto, codificação e preparação de apresentação, nos encontramos apresentando nossa ideia e nossa tecnologia para um painel de jurados na Feira do Estado da Califórnia naquele domingo.

E como você provavelmente adivinhou, nós ganhamos! Ganhamos prêmios incríveis, incluindo dinheiro, espaço de escritório e suporte da AgStart, consultoria jurídica do Royse Law Firm, e também ganhamos fitas azuis e cintos de rodeio da California State Fair.

Apropriadamente, nossos invejáveis ​​cintos de rodeio trazem o animal do estado da Califórnia: um grande e durão urso pardo. Este urso está fora da gaiola agora, pessoal, então tomem cuidado!

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