5 jeunes inventeurs veulent changer le monde

N’importe qui peut être inventeur. Il n’y a aucune restriction pour avoir une idée brillante qui peut changer le monde.


Par Carlos M. Gonzalez, directeur des projets spéciaux, American Society of Mechanical Engineers.

Remarque: cet article a été initialement publié dans le magazine Mechanical Engineering de l’ASME. Cliquez ici pour en savoir plus sur le contenu de l’ASME.

Hannah Herbst
Âge: 20

Revendication de gloire: Hannah Herbst est une jeune inventeur de Floride. À l’âge de 13 ans, alors qu’elle participait à un camp d’été d’ingénierie, elle a imaginé un appareil capable de capturer les vagues de l’océan et de les convertir en électricité. Elle a été inspirée par sa correspondante d’Afrique subsaharienne, une région du monde où de nombreuses personnes ont peu accès à une électricité fiable. C’est ainsi qu’est né le projet BEACON.

BEACON signifie Apporter l’accès à l’électricité aux pays grâce à l’énergie océanique. La sonde fonctionne en exploitant l’énergie des vagues et en la convertissant en technologie utilisable. L’énergie à faible coût est également utilisée pour purifier l’eau en utilisant une microfiltration en deux phases.

Elle a remporté le Discovery Education 3M Young Scientist Challenge 2015 et a été récompensée par le président Barack Obama au Salon des sciences de la Maison Blanche 2016.

Plus récemment, Herbst a remporté la première place au Salon international des sciences et de l’ingénierie Intel 2019 pour avoir développé un bandage antibactérien réutilisable fabriqué à partir de peau de requin. Elle étudie les propriétés de la peau de requin à des fins médicales et a découvert qu’elle a une résistance bactérienne et réduit par la suite la croissance de super-bactéries résistantes aux antibiotiques.

Elle termine actuellement son diplôme de premier cycle en génie informatique à la Florida Atlantic University.

Inventeur: Shubham Banerjee
Âge: 18

Revendication de gloire: Shubham Banerjee, 12 ans, a reconnu les obstacles auxquels les aveugles sont confrontés avec le système Braille. Lors de ses recherches sur des sujets pour une expo-sciences, il a constaté que le coût moyen d’une imprimante braille était d’environ 2 000 $. Alors, il s’est mis à construire une nouvelle imprimante avec un prix nettement inférieur.

Banerjee a construit un prototype fonctionnel à partir de son kit robotique Lego Mindstorms EV3 et de quelques composants électriques bon marché. Restant éveillé tard le soir et travaillant pendant plusieurs semaines, il a réussi à imprimer six points en braille. Finalement, son entrée à la foire scientifique est devenue Braigo, une imprimante-embosseuse Braille portable et peu coûteuse.

Le magazine Popular Science a décerné à Braigo l’une des plus grandes inventions de 2015 et Banerjee a été un créateur honoré à la White House Maker Faire 2014.

Banerjee a ensuite fondé Braigo Labs et le jeune de 13 ans est devenu le plus jeune entrepreneur à recevoir un financement en capital-risque. Braigo Labs développe l’imprimante à des fins éducatives et grand public, fournissant une documentation open source afin que chacun puisse créer sa propre imprimante Braille.

Banerjee est maintenant dans sa première année à l’UC Berkeley pour un diplôme de premier cycle en ingénierie et en commerce.

Inventeur: Emma Yang
Âge: 15

Revendiquer la gloire: La grand-mère d’Emma Yang souffre d’Alzheimer, un trouble cérébral irréversible et progressif qui détruit lentement la mémoire et les capacités cognitives sur une longue période. Elle voulait aider ceux qui souffrent de la maladie à conserver leurs souvenirs.

À l’âge de 12 ans, Yang a créé l’application pour smartphone Timeless. Elle a passé deux ans à travailler sur l’application qui utilise la reconnaissance faciale alimentée par l’IA pour aider les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ou de démence à identifier les personnes dans leur vie. Les patients prennent une photo d’une personne et l’application les aide à identifier qui c’est, qu’il s’agisse d’un être cher ou d’un soignant.

L’application permet à la famille et aux amis de téléverser des photos et de pings le patient pour afficher un flux mis à jour où chaque photo est étiquetée avec le nom de la personne et catégorisée. L’application fonctionne également comme un planificateur quotidien et aide les patients à se souvenir des événements et à rester connectés à leur système de soutien social.

En 2015, Yang a remporté la première place au Technovation Challenge aux États-Unis et la deuxième place dans le monde. Elle était la plus jeune participante du projet d’opportunité de la Maison Blanche 2016, représentant Wolfram Research. Elle a également remporté le Women Who Tech Startup Challenge 2018, gagnant 50000 $ pour son entreprise.

Yang travaille actuellement avec une équipe internationale de développeurs et Kairos pour améliorer l’application. Kairos, basé à Miami, est le logiciel d’IA de reconnaissance faciale utilisé dans Timeless. Yang fréquente également le lycée de New York.

Inventeur: Riya Karumanchi
Âge: 17

Revendication de gloire: lorsque Riya Karumanchi avait 14 ans, elle a remarqué que la grand-mère malvoyante de son amie se cognerait contre des tables et des objets dans la maison en utilisant sa canne. Karumanchi a toujours supposé que cette canne avait une technologie intégrée et a été choqué de se rendre compte que la canne blanche n’avait pas été mise à jour depuis sa conception initiale en 1921.

Karumanchi a donc décidé de concevoir une canne plus intelligente, une canne qui aiderait les aveugles à mieux naviguer grâce à des capacités technologiques avancées.

Le résultat a été le smartCANE, une canne blanche intégrée avec des capteurs, un GPS, des vibrations et un retour audio. La technologie exclusive de vision par ordinateur de la canne utilise des caméras intégrées pour détecter les objets en temps réel pendant que l’utilisateur navigue dans son environnement. La canne est capable de raconter les objets à proximité, de détecter les zones bien éclairées ou qui ont des surfaces humides, de fournir des instructions détaillées avec retour vibratoire, le partage de position avec la famille et les amis et un bouton pour les urgences médicales.

Karumanchi a reçu 56 000 dollars de financement initial de divers investisseurs, dont Microsoft, après avoir développé son entreprise dans l’incubateur d’entreprises DMZ Sandbox de l’Université Ryerson. Karumanchi est le PDG et fondateur de smartCANE qui a continué à aider 285 millions de personnes malvoyantes et a remporté 16 prix.

Karumanchi a été nommé l’un des 21 Under 21 de Teen Vogue et effectue actuellement un stage chez Deloitte Digital alors qu’il termine ses études secondaires à Toronto, au Canada.

Inventeur: Gitanjali Rao
Âge: 15

Revendication de gloire: La crise de l’eau de Flint au Michigan a incité de nombreuses personnes à travers le pays à examiner la propreté de nos approvisionnements en eau. Les habitants de Flint font face à une forte infiltration de plomb dans leur eau potable depuis 2014 et la crise en cours a poussé une fille locale de 11 ans, Gitanjali Rao, à développer un appareil capable de détecter les niveaux de plomb dans son eau.

Rao a inventé le Tethys, une boîte imprimée en 3D qui utilise des nanotubes de carbone pour détecter le plomb, une technologie similaire à l’utilisation de nanotubes de carbone pour détecter les gaz dangereux dans l’air. Le Tethys a à peu près la taille d’un jeu de cartes. Les atomes de carbone dans les nanotubes attirent le plomb, créant une résistance, qui est ensuite mesurée par la box et envoyée à l’application via une connexion Bluetooth.

Rao a inscrit son idée et ses conclusions dans le Discovery Education 3M Young Scientist Challenge en 2017. Après être devenue finaliste, elle s’est associée à Kathleen Shafer, une spécialiste de la recherche et de la technologie des plastiques de 3M, pour développer l’idée. Rao a remporté le premier prix, 25 000 dollars, pour financer son travail et l’honneur d’être la meilleure jeune scientifique américaine.

Actuellement, Rao travaille avec le Dr Selena Hernandez-Ruiz, une responsable de laboratoire à l’usine d’eau de Denver, pour créer un prototype pour son appareil. Les deux ont été présentés après que Rao ait visité l’installation de sa ville natale. Elle espère avoir un prototype fonctionnel dans les deux prochaines années.