犬の探偵が科学を嗅ぐ

彼らは鳥や鹿を追いかけていません。彼らは香りを追いかけています。

実際、動物の糞の香り。

彼らは、野生生物の保護を支援するためにますます採用されている、高エネルギーでボールに夢中になっている探知犬グループである保護犬です。野生生物の糞のサンプルは、野生生物からサンプルをトラップして採取することなく、専門家に多数の情報を提供します。

これらの特別な犬は、多くが避難所から救出され、ワシントン大学の保護生物学センターで犬の探偵になるために集中的な訓練を受けています。犬は、適切な香りを正確に見つけるように訓練され、動機付けられています。 「私たちの犬はすぐにゲームを学ぶことができます」と、2012年にConservationCaninesに参加した野生生物生物学者のSuzieMarlow氏は述べています。>>


「簡単に言えば、ターゲットの匂いがプレーボールに等しいことを見つけてください」と彼女は言いました。

最近、この「対象臭」はミンクスキャットでした。専門家は、ニューヨークのハドソン川でのポリ塩化ビフェニル(PCB)汚染が、川沿いの野生生物、特にミンクの個体群にどのように影響したかを調べたいと考えていました。彼らは答えを嗅ぎ分けるために保護犬を連れてきました。

ミンクは川沿いに住み、魚を求めてダイビングし、カエル、鳥、ネズミ、その他の野生生物を食べます。ミンクがPCBを運ぶ野生生物を食べると、持続性の有毒な化学物質が体内に蓄積します。実験室での研究では、ミンクはPCB曝露に敏感であり、生殖障害と死亡を経験する可能性があることが報告されています。これらの実験室の影響がハドソン川のミンクの個体数に反映されるかどうかを確認するには、保護犬の犬が必要でした。

保護犬は、2年間で何千ものミンクの糞のサンプルを嗅ぎ分けました。データを確認した後、専門家は、高レベルのPCB汚染のないハドソン支流であるモホーク川と比較した場合、ハドソン川のミンクの個体数が大幅に(約40%)少ないことを発見しました。ミンクの危険性は、ハドソン川天然資源評議員によって委託された新しい査読済みの複数年にわたる研究で文書化されています。

General Electricは、ニューヨーク州ハドソンフォールズとフォートエドワードの2つの工場からPCBをハドソン川に排出しました。管財人は、これらのPCBによって引き起こされた怪我を研究しています。これまで、評議員会は地下水、地表水、遊漁、航海への傷害を記録し、他の資源や生息地への傷害を評価しています。

ミンクの糞は、これらの犬が検出できる香りの1つにすぎません。彼らの犬は、絶滅したと考えられていた種、植物が表面を突き破る前から侵入種、そして古い都市構造の汚染物質を見つけることができます。 「単一の調査は、広大な空間にわたる種の相互作用と生態系全体に関する情報を提供し、繰り返される場合、時間の経過とともに相互作用を評価することができます」とマーロウは言いました。

2016年、Conservation Caninesは、犬が最も低い臭気プロファイルの1つを検出できることを証明するために着手しました。マーロウと彼女の探知犬レンジャーは、コネチカット大学の天然資源と環境の教授であるトレーシー・リッテンハウスを支援するためにコネチカットを訪れました。リッテンハウスは、トウブワタオウサギとニューイングランドワタオウサギの巣を探していました。

「私は、保護犬の組織をここ東海岸に連れて行くことを約束しました」とリッテンハウスは言いました。 「ワタオウサギの巣を見つけるのは非常に難しいので、犬の訓練で最高の組織だと思っている人に行きたかったのです。」

ニューイングランドワタオウサギは、ニューイングランド原産でニューヨークのハドソン川の東にある唯一のウサギです。トウブワタオウサギは数十年前にこの地域に導入され、多くの地域でニューイングランドのワタオウサギに取って代わりました。コットンテイルは、保護用のカモフラージュと厚い生息地のため、追跡が難しい場合があります。

その週に複数の巣の香りを体系的に紹介されたレンジャーは、頭を下げ、鼻を突き出し、熱心に仕事に出かけたとマーロウ氏は語った。

ウサギの遠征でマーロウとレンジャーに同行したリッテンハウスは、ワタオウサギが巣からぼんやりとした小さな頭を突き出し、少し飛び跳ね始めたと言いました。「しかし、レンジャーは鼻でそれぞれを個別に指さし、その後トレーナーに目を向け、ボールの報酬を得ました。」

Conservation Caninesは、ニューイングランドのワタオウサギを復元するための進行中のイニシアチブに重要なデータを提供しました。高度な研究と保護の結果、2015年に絶滅危惧種保護法の候補としてワタオウサギが削除されましたが、米国魚類野生生物局は継続的な取り組みの必要性を強調しました。

「ニューイングランドのワタオウサギに注がれた努力は印象的だと思います」とリッテンハウスは言いました。 「多くのグループが犬を訓練して、スキャットや臭いのあるものを見つけることができますが、Conservation Caninesは、臭いの少ないもので犬を訓練することに多くの成功を収めており、本当に印象的です。」

合衆国魚類野生生物局は、「絶滅危惧種のリストに載らないように、生息地管理に資金を提供し、種に十分な生息地を作ることに大成功を収めています」と彼女は付け加えました。

犬が嗅ぎつけている他のプロジェクトについては、K9臭気検出ページをご覧ください。ミンクの研究について詳しくは、ハドソン川自然資源評議員会のファクトシートとプレスリリース、および査読付きの Scientific Reports の出版物「水生生物の密度の大規模な変動」をご覧ください。生態系指標種」。