マスクされていないダーウィンフィンチの伝説

科学で最も有名な物語の1つは、チャールズダーウィンが、現在彼の名前を冠しているガラパゴスフィンチの進化的重要性をどのように発見したかを説明しています。それでも彼はこの知的飛躍を決してしませんでした。現在、コンピュータサイエンティストは、データマイニング技術を使用して、この伝説がどのように出現したかを明らかにしています。

ダーウィンフィンチの話は、科学で最も有名なものの1つです。 1830年代の有名な遠征中にガラパゴス諸島で見つけたさまざまな種類のフィンチに対するチャールズダーウィンの魅力を説明しています。

時間の経過とともに、さまざまな島のフィンチは独立して進化しました。特に、くちばしは、さまざまな微小環境での摂食条件に特別に適応するようになった顕著な変化を示しています。

伝説では、ダーウィンはこれらの鳥を注意深く収集し、地理的環境ごとに整理しました。ダーウィンに進化論の真実を説得する上で中心的な役割を果たしたのはこのプロセスでした。

またはそう話は行きます。真実は多少異なります。フィンチは確かに進化の良い証拠であり、今日、進化生物学者によって一般的に引用されています。しかし、伝説が示唆するように、ダーウィンは彼の航海の時にそれらの重要性を理解していませんでした。彼は Journal of Researches でそれらについてほとんど言及しておらず、 On the Origin of Species ではまったく言及していません。

それは興味深い質問を提起します。この伝説はどのようにして生まれたのですか?ダーウィンが決して作ったことのないこれらのフィンチへの観察と洞察をダーウィンに認めさせるために共謀した連鎖イベントは何ですか?

本日、シュトゥットガルトのマックスプランク固体研究所のウェルナーマックスとミュンヘンのマックスプランク協会の管理本部のルッツボーンマンのデータマイニング作業のおかげで回答が得られました。

これらの人々は、それらを参照する論文間のリンクのパターンを研究することによって、科学的アイデアの起源を特定することが可能であるはずだと言います。そして、最も引用数の多い論文が最も影響力があると仮定すると、アイデアやストーリーの普及に最も貢献した論文は目立つはずです。

MaxとBornmannは、この方法は分光分析に似ていると言います。これは、それらが放出する波長のパターンを研究することにより、サンプル内の最も重要な分子を明らかにします。これと同様に、彼らは自分たちのメソッドをReference Publication YearSpectroscopyと呼んでいます。

テクニックは簡単です。 MaxとBornmannは、科学論文にリストされている参考文献のオンラインデータベースであるScience CitationIndexで「ダーウィンフィンチ」という用語を検索するだけです。次に、これらの論文で言及されているすべての参照を収集し、頻度と日付を決定します。これにより、引用の日付と頻度ごとに論文が配布されます。

結果は簡単に解釈できます。この分布の最初のピークは1859年と1871年にあり、ダーウィンの著書種の起源人間の進化と昏睡に対応しています。

MaxとBornmannは、これらの本がその重要性を考えると一般的に参照されているのは当然だと言います。 「しかし、これらの本を注意深く読むと、ダーウィンフィンチについての伝説の起源ではないことがわかります」と彼らは付け加えます。

ただし、この分布の最大のピークは1947年にさかのぼり、進化生物学者のデイビッドラックが出版した「ダーウィンフィンチ」という本の出版に対応しています。これは、ラックの本が伝説の起源であるという強力な証拠です、とマックスとボーンマンは言います。

そしてそれだけが証拠ではありません。 1982年に、心理学者のフランク・サロウェイは、それが科学的な伝説に過ぎないことを示唆する物語の詳細な研究を発表しました。サロウェイはまた、この伝説の人気者として、指をラックの方向にしっかりと向けています(他の人は以前にそれについて言及していましたが)。

サロウェイのアプローチは、マックスやボーンマンのアプローチよりもはるかに詳細で、徹底的で、時間がかかります。ただし、興味深いのは、方法が大きく異なると同じ結論が得られることです。

明らかに、Reference Publication Year Spectroscopyは、科学の歴史に関する同様の研究を検討している人にとって強力なツールになる可能性があります。このアプローチでサロウェイがどれだけの作業を節約できたかは明らかではありませんが、確かに迅速です。

ダーウィンが彼にちなんで名付けられたフィンチに興味を持っているという一般的な誤解を変えるのに役立つでしょうか?伝えるには時期尚早です。

今のところ、それは強力な伝説のままです。サロウェイは次のように述べています。「実際、ニュートンとリンゴの有名な物語やピサの斜塔でのガリレオの実験にランクインし、ライフサイエンスの歴史の中で最も広く流通している伝説の1つになっています」。

確かに伝説!

参照:arxiv.org/abs/1311.5665:参照による科学的伝説の起源の追跡出版年分光法(RPYS):ダーウィンフィンチの伝説