ザンビアから五大湖までの公共サービスへの取り組み

管理サポートスペシャリスト、コートニーワードによる

「私のサービスは、公共サービスへの取り組みを固めるのに役立ちました。」 —コートニーワード

私の人生では、20代前半の2年間、サハラ以南のアフリカの真ん中で、走ることなく泥だらけの水で過ごすとは思っていませんでした。 t 水または電気。しかし、確かに、大不況の真っ只中に大学を卒業し、ほとんど役に立たない政治学の学位を取得した後、私は飛行機に乗り、最終的に私の第二の故郷となる場所に向かった。私はザンビアの平和部隊のアグロフォレストリーボランティアとして27か月間、町や他のボランティアから自転車で約20マイルの田舎の村で奉仕しました。

今日を振り返ると、ボランティアをする前にアフリカについて知っていたことさえ思い出せません。食器洗い乾燥機や洗濯機を動かしたことに罪悪感を感じなかった時期を思い出すのは難しいです。深さ20メートルの井戸から水を汲み、炭火で加熱して皿や洗濯物を手で洗うようなものだったのを覚えています。 。アメリカの食料品店の農産物売り場にいつもがっかりしていなかった時期を思い出すのは難しいです。ザンビアで食べた野菜や果物は、これまでに味わった中で最も風味豊かで美味しかったからです。また、ザンビアではそのような予算が一般的だったため、1日2ドル未満での生活がどのようなものかについて最も霧深い考えを持っていなかった時期を思い出すのも困難です。アフリカでの楽しい冒険だと最初に思ったのは、人生を変えるような体験であり、それを通して私が世界を見たレンズの形を変えました。

ザンビアでは、政府の地元の林業および農業普及員と協力して、政府と政治に対する強い関心が育まれました。発展途上国の政府がどのように機能しているかを直接見て、控えめに言っても啓発的でした。この経験から、私は国際開発の修士号を取得することになりました。その後、非競争的資格により、GSAに応募することができました。GSAでは、現在1年半以上勤務しています。今日、五大湖地域の地域管理者のオフィスでは、平和部隊のスタッフがトレーニング中に頭に掘り下げた忍耐力と柔軟性を、動きの遅いザンビアで働くために必要なスキルセットとして毎日使用することができます。

平和部隊以前の多くのことについての考えを正確に思い出せないかもしれませんが、それが私の将来の進路を変えた方法には感謝しています。いつかザンビアのような国々を再び助けたいと思っていますが、今のところ米国政府で働くことを光栄に思います。私が日常的に一緒に働いていた数十人のザンビアの農民や女子校生の回復力と感謝の気持ちを目の当たりにしながら、他の人に奉仕するという私の義務感は飛躍的に高まりました。彼らの生活と国をより良くするという彼らのコミットメントは、私の故郷のために同じことをするように私を刺激しました。私はこの国から離れて多くの時間を過ごしました。私の平和部隊のサービスは、私のアメリカ人の育成に何よりも感謝する一方で、公共サービスへのコミットメントを固めるのに役立ちました。