عندما تمر بجحيم البعوض ، استمر في التقدم

تفسد البعوض حول كريستي سبرينغز ، بعد آشلاند ، أوريغون مباشرةً.

في الواقع ، هذا ليس دقيقًا.

لقد ساءت الأمور حول مخيم حياة ليك.

تدور أحداث الكتاب المقدس حول كريستي سبرينغز

كما قال همنغواي ، حدث ذلك تدريجيًا ، ثم فجأة. على مدى بضعة أميال ، قفزت الضوضاء في الغابة المسطحة الجافة من بضعة أنين منعزلة إلى جوقة عالية النبرة. منذ تلك اللحظة ، كنا في جحيم البعوض. كانوا يزحفون عبر أذرعنا وأرجلنا وصدورنا عندما جلسنا. عندما مشينا ، علقوا خلفنا كظهور متعطش للدماء. كنا نتأرجح طوال اليوم وهم يغوصون وهم يقصفون آذاننا ، وصفعهم وهم يخزون خدودنا ، ونقسم بينما نخدش الكدمات. عندما نهرب من الغابة إلى مرج أو عبر طريق ، كانوا ينجرفون مثل الضباب من الأشجار في السعي وراءهم. حتى إذا كانت الملابس مغطاة من الرأس حتى أخمص القدمين ، فإنها تقضم بين أصابعنا أو تشق طريقها إلى صدورنا بين أزرار القميص.

كان هذا هو الواقع بالنسبة لي ولشريكتي في رياضة المشي لمسافات طويلة Black Widow وعدد لا يحصى من الأشخاص الآخرين الذين شقوا طريقهم عبر ولاية أوريغون في أوائل شهر يوليو على مسار Pacific Crest لعام 2017. يذوب الجليد الغزير في أواخر الموسم تدريجيًا طوال فصل الصيف الحار ، إلى جانب نوع جديد من البعوض العدواني الذي انتقل إلى أوريغون في أوائل عام 2010 ، مما يعني ظروفًا مثالية لتكاثر سرب.

كنت أنا والأرملة السوداء نتنزه معًا منذ أن انتهى بنا المطاف بشكل عشوائي في نفس المجموعة في اليوم الذي غادرنا فيه جميعًا المحطة الجنوبية. لقد كان إقرانًا غير متوقع: شابة ألمانية تبلغ من العمر 23 عامًا في أول رحلة لها قبل دخول مهنة التدريس ، وأنا ، نادل يبلغ من العمر 35 عامًا لم أستطع التوقف عن التحديق من النافذة أثناء المدرسة. لقد ارتبطنا بأسباب مشتركة لمحبة مسار المحيط الهادئ كريست. بالنسبة لنا كان السحر.

خلال أشهر المشي معًا ، غالبًا ما نتساءل بصوت عالٍ كيف كان من المفترض أن يعود أي منا إلى الحياة الطبيعية بعد ذلك. حتى في الأيام السيئة ، لم يستطع أي منا تسمية مكان نفضله. كاليفورنيا لم تكن سهلة. بحلول النهاية ، كان Black Widow قد عانى بالفعل من الإجهاد الحراري ، والبثور ، ومشاكل الكعب ، ومشاكل الركبة ، ومشاكل الكتف ، والصداع النصفي ، ونوبة نوروفيروس. لقد أصبت بالنوروفيروس وأصابني بالغضب مرة واحدة. لم يضعف حبنا للدرب قليلاً. ومع ذلك ، بعد الأقسام شديدة الانحدار والوعرة والجافة والأسوأ تدريجيًا في شمال كاليفورنيا ، كنا نتطلع إلى الاستراحة التي كانت في جنوب ولاية أوريغون.

تقليديا ، يطير المتنزهون عبر هذا القسم. إنه الامتداد الأكثر تسطحًا في معاهدة التعاون بشأن البراءات ، مع غابات كثيفة وموحدة من الصنوبر والأرز والتي تحجب أي مناظر قد تكون باقية عندها. أيضا ، البعوض هناك لتحفيزك. لقد سمعنا كل هذا من قبل ، لكن لم يذكر أحد أرقامهم هذا العام.

بعد بضعة أيام عنيدة ، لجأنا إلى السم الثقيل ، وغمرنا أنفسنا بـ 100٪ من مادة DEET وتقبلنا أي عواقب قد تحدث في المستقبل. كان أملي الوحيد هو أن أي طفرة تحدث لطفلي المستقبلي كانت شيئًا مفيدًا ، مثل الذيل الذي يمكن شده ، أو الذيل الذي يهتز عندما يكون سعيدًا.

على الرغم من كل ما نرتديه ، فقد استمرت عشر ساعات من الحماية التي وعدنا بها الزجاجة لعشر ذلك الوقت. بعد ذلك ، كادنا نسمع ضحكة البعوض وهي تلعقها.

تعني جذوع وفروع الأشجار الموجودة دائمًا والتي كانت وجهة نظرنا أنه لم يكن هناك أي انحرافات عن الحشرات على الإطلاق. كانت الطريقة الوحيدة للهروب منهم هي التنزه بأسرع ما يمكن. كان علينا أن نفكر مرتين فيما إذا كنا بحاجة حقًا للتوقف عن الماء أو الطعام أو الراحة أو التبول. تمت مقاطعة أرضية الغابة المتناثرة بانتظام من خلال مسار عقبة من السقوط المميت أو حقول الثلج العالقة – مطبات سريعة سمحت للبعوض بالتقاط آذاننا ووجوهنا.

المحادثات التي كنا نجريها منذ اختفاء كامبو ، تم استبدال صمت فكينا فقط بموجات وجيزة من الاستهجان التي ألقيت على العالم من حولنا. لقد توقفنا عن السؤال عن الكيفية التي سنعود بها إلى حياة المدينة بعد هذا المسار وبدأنا نتخيل عالمًا به أبواب زجاجية.

كانت هناك مناطق بارزة في جنوب ولاية أوريغون: إطلالات مثل قمة الشيطان

جمال جبل. Thielsen يقطع في السماء من منحدر أبيض منقّط بسهام خضراء من خشب الصنوبر

سحر قضاء يوم في الدوران حول حافة بحيرة كريتر ، حيث بدت المياه الزرقاء العميقة وكأنها اللون الذي جاءت منه جميع درجات الألوان الأخرى.

هذه جعلتنا نواصل السير حيث توقف الطريق عن السحر. أصبحت الأميال التزامًا. امتزجت الساعات في حلقة مفرغة من الإحباطات التي لا تؤدي إلى أي مكان.

ذات صباح ، بعد عشرات الأميال المتماثلة من الممر و 215 ميلاً إجمالاً من ولاية أوريغون ، خرجت أنا والأرملة السوداء من الغابة إلى شيلتر كوف. كانت خطتنا هي الوصول إلى منتجع الصيد المنعزل هذا لسمك السلمون Kokanee في وقت مبكر من اليوم لالتقاط حزم إعادة التوريد الخاصة بنا ، وتناول الهامبرغر ، ثم العودة إلى الغابة. ومع ذلك ، أثناء تجولنا في أنحاء المنتجع ، مع محطات RV ، وكابينة ريفية ، وغرفة غسيل ، ومرافق دش ، كانت هناك لحظة من الارتباك. كانت هادئة جدا. لم نكن نصفع أنفسنا. لم يكن هناك استياء بسيط من الطبيعة بشكل عام وولاية أوريغون بشكل خاص.

أين كان البعوض؟

بالتأكيد ، لقد قتلنا بالفعل زوجين هبطوا فوقنا عندما مررنا بأرصفة على شكل حرف T تصطف على جانبيها قوارب الصيد.

ومع ذلك ، مقارنةً رياضيًا بآخر عشرة أيام ، فإن بعوضة واحدة أو ثلاث بعوضة تعادل أقل من صفر بعوض. ضحكنا من هذا الهراء ، كما فعل المتنزهون الآخرون الذين تجمعوا تحت المظلة المظللة خارج المتجر الصغير / متجر الطعم مع حزم إعادة الإمداد الخاصة بهم. كيف حالفنا في هذه المنطقة المنزوعة السلاح (DMZ)؟ أثناء شحن أجهزتنا الإلكترونية وتجفيف ملابسنا في الشمس ، مازحنا بشأن استراتيجياتنا لتجنب هذه الآفات ، وتبادلنا الهدايا من المنزل ، وداهمنا صناديق المتجولون ، وتحدثنا أكثر عن البعوض.

بينما ينتشر المتنزهون عبر المنتجع للقيام بالأعمال المنزلية أو للسباحة في البحيرة ، جاءت امرأة في أوائل الأربعينيات من عمرها من بيند بولاية أوريغون تُدعى No Chicken لتجلس أمامي على طاولة النزهة. لقد التقيت بها في شمال كاليفورنيا ، عندما كانت تخطط لإستراتيجية لتجنب البلوط السام المنتشر على طول الطريق. لقد بدت منزعجة حينها ، لكن الآن عيناها عسليتان ضاققتا في الازدراء. كان كتفاها منحنيًا وفكها ثابتًا.

“لقد انتهيت”. قالت غاضبة “لقد حصلت عليها. أنا فقط لم أعد أتعامل مع البعوض. اتصلت بابني ليأتي ليأخذني “.

نظرت إلي بحثًا عن رد فعل

“نعم ،” أجبت بهز كتفي “إنهم دليل على أن الله لا يهتم”

بين الثلج والحرائق والبعوض والدخان ، كانت هذه سنة الانهيار. لقد رأيت الكثير من الأشخاص يضربونهم وحاولت دون جدوى إقناعهم بالخروج منه. حتى أولئك الذين نجوا من ولاية كاليفورنيا دون إصابات كانوا يتسربون من ولاية أوريغون. لن أحاول إقناعها بذلك. كل واحد منا يرفع ارتفاعه ، مما يعني أننا نقرر متى تنتهي هذه الزيادة. تمنيت لها التوفيق في العودة إلى المنزل. اجتمعنا حولها حيث قامت بتوزيع آخر صندوق إعادة إمداد لها. ثم دخل ابنها إلى ساحة انتظار السيارات وكانت بعيدة عن الطريق.

تدريجيًا ، بدأ فريق PCTers الأكثر تحفيزًا في التراجع إلى الغابة. قررت أنا والأرملة السوداء قضاء اليوم بأكمله هناك. كيف يمكنك أن تفوت هذا الملاذ؟ استلقينا على الرصيف تحت أشعة الشمس ، وداعبنا كل كلب ضال يمر في طريقه إلى قارب مالكه. لقد اندهشنا من الأشخاص الذين يشتكون من لدغة أو اثنتين حصلوا عليه اليوم.

“إنه أسوأ بكثير مما كان عليه العام الماضي ،” أخبرني صياد ذو بطن مع وشم بحري على صدره الرمادي وهو يضرب ذراعه بعوضة ، وهي أول مرة رأيتها في عشر دقائق “بالكاد البعوض في Shelter Cove إذن. “

أومأت برأسي تعاطفيًا على هذه المهزلة للطبيعة ، ثم توجهت إلى الحمامات المخصصة لغسل لحيتي من لحية ما يعادل 10 أيام من حشرات محطمة. في هذه الأثناء ، حصل Black Widow على البيتزا والحلوى من قبل بعض المتنزهين الودودين.

في وقت لاحق من تلك الليلة ، أقمنا أنا و Black Widow خيامنا في الغابة بالقرب من طريق مدخل Shelter Cove حيث كان المخيم مجانيًا. قمنا بفك ضغط اللوحات الخاصة بنا ، وتوغلنا في السرب ، وقمنا بضغطها مرة أخرى بسرعة. ثم ارتفع التصفيق غير المنتظم المألوف الآن من كل خيمة من خيامنا بينما كنا نصطاد المتسللين عبر الجدران المصنوعة من النايلون.

“يا إلهي ، إنه الأفضل عندما تكاد تقتلهم ،” أعلنت الأرملة السوداء في أغنيتها الغنائية الألمانية بعد تصفيق آخر. “ثم يتلوى على الأرض أولاً”.

كان من الممتع أن نشهد كما كان من المخيف أن نسمع صوتًا مرتفعًا.

عندما خفت حدة التصفيق ، استقرنا في أكياس النوم. بدأت الكتابة في دفتر يومياتي عن هذا اليوم غير العادي وغير المثير للغضب ، ثم توقفت مؤقتًا.

“مرحبًا يا أطفال”. دعوت.

“ياه؟” اتصلت مرة أخرى.

“هل اقتربت من نقطة الانهيار؟”

كانت هناك فترة توقف قصيرة أثناء ترجمة السؤال ، ثم إجابة فورية.

“لا. ليست قريبة. هل أنت كذلك؟ “

“لا”

لم أكن بالقرب منه في أي مكان ، لأنه يجب أن يكون هناك شيء جيد على الجانب الآخر من هذا. ومع ذلك ، لم يكن الأمر سهلاً. متعة التنزه هي أنك تعيش كل دقيقة من كل يوم. وينطبق الشيء نفسه على أيام القرف. وكانت هذه سلسلة طويلة منهم مع المزيد في المستقبل.

توصلت أنا والأرملة السوداء إلى معرفة أن هناك نوعين رئيسيين من المتجولون في Pacific Crest Trail: أولئك الذين أرادوا رفع مستوى معاهدة التعاون بشأن البراءات ، وأولئك الذين اعتقدوا أنه سيكون من الممتع رفع معاهدة التعاون بشأن البراءات. لقد رأينا كلانا No Chicken يذهب ، وعرف كلانا أنها تركت فكرة السم تدخل إلى ذهنها: أنا لا أستمتع بهذا الآن ، فماذا أفعل أيضًا بوقتي؟

إلى جانب الإصابة أو الموارد المالية أو حالات الطوارئ الشخصية ، فإن هذا الفكر يأخذ غالبية الناس بعيدًا عن المسار.

جئت أنا والأرملة السوداء إلى هنا للتنزه سيرًا على الأقدام ، بغض النظر عن السبب. كانت الأيام الثلاثة الماضية بمثابة الاختبار الحقيقي لكلينا. بينما كنت أقوم بوضع مادة DEET على كل بوصة مكشوفة من نفسي ، لم أكن أركز على إخراجها من يدي قبل أن آكل. لهذا السبب ، لم أتمكن من الاحتفاظ بالطعام أو الوثوق في ضرطة للأيام الثلاثة المقبلة ، والتي استفادت منها الحشرات بشكل كامل. أدى ذلك إلى الشعور بالرعب الأكبر الذي كنت أسير فيه ، حيث كنت جالسًا خلف شجرة في الثالثة صباحًا ، ضعيفًا وجافًا مع البعوض الذي يزحف على وجهي بينما تقطع الأغصان تحت الأقدام في دائرة واسعة حولي في الظلام.

“هيا ،” توسلت إلى العالم. “من فضلك ، ليس مثل هذا.”

لم تكن الأرملة السوداء تتمتع بأي متعة أيضًا. كانت ركبتيها المؤلمتين باستمرار تعني أنها لا تستطيع الجري أو التفوق على غيوم البعوض. لقد علمنا أن الأسراب كانت الأسوأ عندما كنت تتسلق بسرعة قصوى وكانت لا تزال تطير خلف عينيك. يجب ألا تنظر للخلف أبدًا. فعلت ذلك ، ورأيت سحابة سوداء صلبة ورائي أكبر من جسدي. صرخت “أوه ، اللعنة على هذا!” وركض.

لم تستطع الأرملة السوداء. لذلك وضعت رأسها لأسفل وتسلقت داخل السرب.

انطلقت بسرعة إلى أقرب موقع للتخييم ، حيث كان ينتظر سرب آخر. كانوا دائما كذلك. لقد تركت حقيبتي وأقمت خيمتي في وقت قياسي. ذهب الأغبياء وراء حقيبتي ، وهم يحومون حولها ويضربون إبرهم في النايلون ، باحثين عن الدم تحت الملح.

داس “الأرملة السوداء” بعد عشر دقائق ، صامتة حتى بدأت في أداء اليمين بأغنية الغناء الألمانية بينما أقامت خيمتها. نصبت فتاتان سويسريتان خيمتهما أمامنا وشاهدتا أختهما التيوتونية بلا حول ولا قوة. كانوا يقيمون خيامهم كل ليلة بحلول الساعة الخامسة للهروب من أسوأ ما في الأمر.

كانوا يفكرون في المغادرة أيضًا. قلت لهم ألا يتركوا البعوض ينتصر. ومع ذلك ، كان علينا أن نقبل أنه لا توجد طريقة للفوز ضدهم أيضًا. لم يعد هناك أي رضا عن قتلهم. لم يفروا مثل المواطنين من Kaiju عندما سحق أحدهم. لم يبدوا ندمًا عندما ماتوا ، أو حتى أطلقوا رسماً كاريكاتورياً مُرضياً “eep!” لقد كانت مجرد إبر بوصلة طائشة مرسومة مغناطيسياً على لحمنا. أصبحنا بارعين في الشعور بالوخز وقتلهم قبل أن يتغذوا ، لكن الحكة لا تزال تظهر.

لذلك تحملنا المزيد من المسؤولية عن تجاربنا. قللنا توقعاتنا لما سيكون عليه هذا الممر وعشنا لحظات هادئة على ضفاف بحيرة ، حيث نثر النسيم ضوء الشمس المتلألئ قبل أن يجلب الراحة على وجوهنا ، ويطرد البعوض بعيدًا.

بحثنا عن مناطق الحروق للاستراحة ، حيث تعني الأرض العقيمة الخالية من الرماد والأشجار الميتة الجافة عدم وضع البيض.


مع تقدمنا ​​، بدأ Southbounders مشاركة الأخبار السارة: كنا نقترب من Three Sisters. البعوض لم يكن سيئا للغاية هناك. الأرملة السوداء وأنا تجاهلت الأخبار. لا يمكن الوثوق بالمسافرين الجنوبيين أو أي شيء حقًا. لقد عقدنا العزم على المشي لمسافات طويلة مهما طال الوقت. كان هذا هو عالمنا الآن: مطحنة قذارة داخل جدران جذع شجرة تحت سقف من الأغصان ، حيث ارتفعت وسقطت موجات البعوض لكنها لم تختف أبدًا.

كنا نتناول الغداء على شاطئ بحيرة عندما أخبرنا أحد مؤسسي Southbounder أننا على بعد 20 ميلاً فقط من ثري سيسترز.

كنا نلعب على وجوهنا عندما أخبرنا Southbounder من خلال شبكة حشرات أننا على بعد 7 أميال فقط من Three Sisters.

تابعنا. ثم ، مرة واحدة ، انفتحت الغابة على عالم جديد.

كل الفروع صارت جبال

أصبحت كل جذوع الأشجار مروجًا


وأصبح كل البعوض فراشات

ضحكنا وصفقنا وعانقنا وهزنا بعضنا وابتسمنا. لقد وصلنا إلى Thee Sisters. لقد خرجنا من جحيم البعوض. لم تكن مجرد حرية. شعرنا بالولادة من جديد على الطريق. لأول مرة منذ أسابيع ، ينتظرنا مستقبل أفضل. التقطنا صورًا للجبال ، ثم تناولنا الغداء في مرج. جلسنا بأقدامنا في الخور الذائب واستلقينا على الزهور بلا مكان. أضاءت الفراشات علينا ، وهي تفتح خرطومها لتلعق برفق الملح منا الذي تراكم من السباق عبر الغابة. كان بإمكاننا البقاء هناك إلى الأبد. لقد كان يومًا سحريًا ، لم يكن من الممكن تخيله قبل ساعة واحدة فقط.

كنت مستلقية على العشب ودغدغ رقبتي وذراعي ، شعرت بالسوء لعدم وجود دجاج. لم تستمر في المشي ، لذلك لن تراهم يتغيرون أبدًا. في آخر ذكرياتها عن المسار ، ستكون دائمًا عالقة في جحيم البعوض.

كان هناك المزيد من الأسراب في المئات من الأميال القليلة الماضية من ولاية أوريغون ، لكنها لم تكن بهذا العدد أو الوجود دائمًا. لقد تراجعت أخيرًا حول واشنطن ، في الوقت المناسب تمامًا للذباب الأسود. كانت تلك الأشياء سيئة ، ولكن لم يكن هناك شيء على باسيفيك كريست تريل كان دائمًا صعبًا مثل جنوب أوريغون.

ما لم تختر أيضًا التنزه في ممر Pacific Crest ، فمن المحتمل أنك لن تصادف بعوضًا شرسًا كما فعلنا طوال الوقت. ولكن سيكون هناك صراع في حياتك بنفس الصعوبة ويبدو من المستحيل الهروب منه. امتداد طويل قبيح لا يبدو أنه ينتهي. مشروع أو هدف إبداعي ، بغض النظر عن مقدار العمل الذي تقوم به ، لا يبدو أنه يحبك مرة أخرى. محل إقامة الكتاب. تفكك صعب. هضبة في الحياة. الملل. الشعور بالوحدة. خسارة. ألم. مرض. القصور الذاتي

أو ربما يكون البعوض أيضًا بعوضًا حرفيًا. هم في كل مكان.

مهما كان الأمر ، استمر. لا تستسلم. فقط استمر في وضع قدم أمام الأخرى بغض النظر عن مدى سوء الأمر وأعدك ، في مرحلة ما على طريقك ، سيتحول البعوض الخاص بك إلى فراشات.

نُشر في الأصل في thetrek.co في 21 آذار (مارس) 2018.

* جميع الصور بواسطة المؤلف